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Our Reading Lives: Meine Überlebenshandbücher

Our Reading Lives: Meine Überlebenshandbücher
Our Reading Lives: Meine Überlebenshandbücher
Anonim
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Gemäß dem United States Army Survival Manual, „Pflanzen können Sie in einer Überlebenssituation mit Medikamenten versorgen. Pflanzen können dich mit Waffen und Rohstoffen versorgen, um Unterstände zu bauen und Feuer zu machen. Pflanzen können dir sogar Chemikalien liefern, um Fische zu vergiften, Tierhäute zu konservieren und dich und deine Ausrüstung zu tarnen.“Natürlich wird Ihnen dann genau gesagt, welche Pflanzen Sie essen, welche Sie vermeiden sollten und welche in bestimmten Situationen am besten funktionieren. Denn das ist Survival: die unmittelbare Umgebung neu entdecken, um weiterleben zu können. Immer die gleichen Pflanzen waren da, Teil der Geräuschkulisse einer lebensfeindlichen Umgebung. Aber nachdem Sie ein Überlebenshandbuch gelesen haben, sind Sie in der Lage, eine brandneue Umgebung zu schaffen. Pflanzen, die vorher köstlich aussahen, knallrot und schwer von Tau, wissen Sie vielleicht jetzt zu vermeiden. Bäume, die unsichtbar waren, werden zu Ihrem Unterschlupf. Unheilvolle Himmel werden zu Botschaften aus der nahen Zukunft.

Und Bücher tun dasselbe. Sie haben für mich. Ein erstes und weniger dramatisches Beispiel war während der High School, als ich in einem Vorort von Atlanta lebte, der direkt aus einem David Lynch-Film hätte stammen können. Jetzt weiß ich, wie problematisch es für einen weißen Mann aus der Mittelschicht istsich darüber beschweren, in der Vorstadt aufzuwachsen, aber Sie müssen mich einfach beim Wort nehmen, wenn ich sage, dass ich nicht dazugehöre. Warum war es nicht mehr erfüllend, in der Fußballmannschaft zu sein? Warum habe ich mich bei Gottesdiensten unwohl gefühlt? Warum hat mich keines der Häuser, Autos, Einkaufszentren oder der Klatsch über vernachlässigte Rasenflächen zufrieden gestellt? Ich habe es herausgefunden, als ich On The Road gelesen habe. Es fiel mir in die Hände und entf altete sich wie eine Landkarte. „Hier bist du, genau hier“, deutete Sal Paradise. „Und wo du als nächstes hin willst, ist dir überlassen.“Und dann mischte sich Ginsberg mit seiner eigenen heiligen Tirade ein und plötzlich verstand ich es: Du fühlst dich komisch, weil du es bist! Jeder ist seltsam. Manche Leute sind einfach langweiliger.

Ich habe die Fußballmannschaft verlassen. Es hat großen Spaß gemacht, aber Zeit für mich zu gehen. Die Beeren schmeckten toll, aber sie waren Gift. Mein Umfeld hatte sich verändert. Ich hatte die Hungerattacken dieses seltsamen jugendlichen Appetits, der, wenn er früh verhungert wird, einen langsamen und qualvollen Tod stirbt. Aber ich hatte meine Überlebenshandbücher. Ich wusste, was ich brauchte und wie ich auf mich selbst aufpassen konnte. Ich würde für eine Weile in Ordnung sein.

Das nächste Beispiel, und das wahrscheinlich relevantere für die Metapher, war während meines zweiten Einsatzes im Irak. Wir befanden uns in einer unglaublich kargen Gegend entlang der iranischen Grenze, die als Provinz Diyala bezeichnet wird. Anders als bei meinem ersten Einsatz in Bagdad vor ein paar Jahren war es ziemlich langweilig. Und damit meine ich, dass es keine Schießereien gab. Es gab Meilen von kreuz und quer verlaufenden unbefestigten Straßen, die mit Minen übersät waren, die aus dem Iran-Irak-Krieg übrig geblieben waren. Wir würden die Straßen patrouillieren, um die Aufständischen von ihnen fernzuh alten, die die Straßen schnürtenStraßen mit den übrig gebliebenen Minen, weil wir auf ihnen patrouillierten, um …

Offensichtlich ein passender Ort für ein Survival-Handbuch. Ich bin auf zwei Arten vorgegangen. Das erste war eine relativ abstrakte und berauschende Reise durch die Literatur der Moderne unter der Anleitung von Hugh Kenner, dem verstorbenen kanadischen Literaturerklärer par excellence. Ein Punkt von psychologischer Bedeutung im Army Survival Manual ist, nicht zu vergessen, wer man ist. Kenner hat mir das gegeben. Bücher wie A Homemade World und The Pound Era hielten mich mit einem Interesse in Verbindung, das mir ebenso am Herzen lag wie es weit entfernt von meinen gegenwärtigen Bedingungen war. Es gibt nichts Besseres, als Kenner Ihnen Hemingways Gebrauch von Nostalgie beizubringen, um Sie von herumfliegendem Dreck und Dieselabgasen abzulenken.

Das andere Handbuch war Roberto Balanos 2666. Nun, jeder, der jemals diesen riesigen Roman erlebt hat, wird sich fragen, warum ich überhaupt eine so verstörende Meditation über Gew alt und Tod in einem Kriegsgebiet lesen würde, geschweige denn, sie als Mittel der psychologischen Hilfe zu verwenden. Aber Sie müssen verstehen, dass Überlebenshandbücher nicht nur Handlungen vorschreiben, sondern auch Phänomene erklären. Wer wäre ein besserer Leitfaden als Balano, um einen Weg zu finden, all diese sinnlose und willkürliche Gew alt in einen Kontext zu stellen. Um ihm Ordnung und Bedeutung über meine eigene persönliche Erfahrung hinaus zu geben.

Und das ist wichtig. Nicht nur in der High School oder einem Kriegsgebiet, sondern für jeden überall. Großartige Literatur, Bücher, die einen bewegen und aufrütteln und einen danach irgendwie anders zurücklassen, sind mehr als nur ein Zeitvertreib. Sie sind überlebensnotwendig. Verlasse das Haus nicht ohne einen.

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