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Anonim

Laut einer Geschichte in The Atlantic, die ich in die heutige Critical Linking aufgenommen habe, hat das Ransom Center der University of Texas damit begonnen, zu erraten, welche Autoren eine dauerhafte historische Bedeutung haben werden, und dann ihre Papiere gekauft. Normalerweise haben Bibliotheken und Archive gewartet, bis ein solcher Status zugesichert wurde, bevor sie Millionen von Dollar für Tagebücher, Briefe, Manuskripte, Steuerbelege und andere Dokumente ausgeben.

Aber in wahrer texanischer Oil-Hound-Manier scheint das Ransom Center zu glauben, dass es dem Spiel voraus sein kann, indem es jetzt seine Wetten platziert, und hat dies auf zeitgenössische Autoren wie David Foster Wallace und Denis Johnson getan. In gewisser Weise spielen sie das literarische Archivspiel wie die Börse, in der Hoffnung, jetzt günstig einzukaufen und die Vorteile für die Nachwelt zu ernten.

Das brachte mich zu der Frage: Auf welchen zukünftigen Ruf eines lebenden Schriftstellers würde ich mich jetzt einlassen? Und was darf ich „verkaufen“?

Jonathan Franzen: VERKAUFEN

Ich habe einen Comp für dich: Sloan Wilson. Noch nie von ihm gehört, oder? Er schrieb Mitte der 1950er Jahre einen der großen Gesellschaftsromane, Der Mann im grauen Flanellanzug. Es war ein großer Erfolg und wurde zu einem anständigen Film mit Gregory Peck in der Hauptrolle gemacht. Und niemand liest es jetzt. Franzen ist ein großartiger Chronist der heutigen Gesellschaft, aber das kann er am besten. Im Allgemeinen tendiert die Literatur über die Gesellschaft ihrer Zeit dazuAlter eher schlecht; das Zeug, das Bestand hat, transzendiert die Besonderheiten seiner Zeit. Oh, und raten Sie mal, wer die Einleitung zur 2002er Neuauflage von Der Mann im grauen Flanellanzug geschrieben hat? Ja, Franzen selbst.

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Toni Morrison: HALTEN

An diesem Punkt ist Toni Morrison wie Coca-Cola: Du wirst nicht viel Wachstum bekommen, aber sie ist steinhart. Nobelpreisträger und allgemein anerkannt als der wichtigste lebende amerikanische Schriftsteller, ist Morrison der Goldstandard. Sie müssen also einen Premium-Preis für den bereit-zu-Bronze-Morrison zahlen.

Philip Roth: KAUFEN

Man sieht es von Zeit zu Zeit bei alternden Sportlegenden im Zwielicht ihrer Karriere; Ihre aktuelle Leistung überschattet ihre Blütezeit. Es passierte mit Willie Mays, und es passierte mit Michael Jordan. Ihr älteres, weniger elektrisches Selbst stand der Gesamtheit ihrer Leistung im Weg. Aber irgendwann, nachdem sie in Rente gegangen sind, erinnern wir uns. Wir erinnern uns, wie vielseitig und schockierend und einzigartig sie waren. Wie sie jahrzehntelang taten, was die meisten nie können. Meine Damen und Herren, ich gebe Ihnen den Werdegang von Philip Roth.

Jonathan Safran Foer: VERKAUFEN

Manchmal macht ein vielversprechendes junges Unternehmen einen Fehler. Sie machen aufgrund von Selbstüberschätzung oder Unerfahrenheit einen Schritt, den sie nicht tun sollten (denken Sie an Netflix und Qwikster). Ich gehöre zu denen, die denken, dass Foer das Zeug dazu hat (nicht jeder hat das, was auch ein Warnsignal sein könnte), aber seine jüngsten Bemühungen, Tree of Codes und Eating Animals, sind nicht der Stoff der Geschichte. Beide sindinteressant, fühlen sich aber wie Einzelstücke und Neuheiten an. Es ist noch Zeit für eine Trendwende, aber die Trendlinie ist nach unten gerichtet.

Marilynne Robinson: HALTEN

Du magst Romanliteratur, du magst Marilynne Robinson. Und deshalb ist sie ein H alt: Jeder, der genug weiß, um es zu wissen, findet sie großartig. Das ist fantastisch, aber es gibt einfach keinen Wert. Sie ist wie eine T-Bill: stark, zuverlässig, aber sie springt nicht heraus und überrascht niemanden. Tatsächlich könnte ein geringes Risiko der Überbewertung bestehen, weil ihre Sätze so verdammt gut sind und die Beherrschung der Satzebene keine Garantie für Erinnerung ist.

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Alan Moore: KAUFEN

Ich weiß nicht, ob UT-Austin Moore im Visier hat, aber das ist meine Wahl für kluges Geld. Watchmen ist ein Mount-Rushmore-Werk eines aufsteigenden Mediums. Kombinieren Sie das mit V for Vendetta, League of Extraordinary Gentleman und einer Vielzahl anderer bemerkenswerter Arbeiten, und Sie haben das Graphic Novel-Äquivalent von Google in Ihren Händen.

Suzanne Collins: KAUFEN

Während sie Heerscharen von Fans hervorbringt, wird Jugendliteratur wegen ihrer historischen Bedeutung häufig unterbewertet. Kritiker schenken ihm nicht viel Aufmerksamkeit, aber die Namen derjenigen, die großartige, fesselnde Bücher für Kinder und Jugendliche geschrieben haben, sind zahlreich: J.M. Barrie, A.A. Milne, Beatrix Potter, Roald Dahl, Frank L. Baum, Madeline L’Engle und so weiter. JK Rowling ist der Signalname dieser Generation, aber ihr Preis ist zu diesem Zeitpunkt schon astronomisch, da bin ich mir sicher. Der Wert liegt hier also auf dem zweiten Platz mit Collins, besonders wie Siekann reinkommen, bevor die Filme herauskommen.

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George RR Martin: HALTEN

Der Tolkien-Vergleich ist mittlerweile allzu bekannt, und vielleicht zu Recht. Das Problem ist, dass wir Tolkien-Vergleiche anstellen. Wohin gehst du von dort? Und die Serie ist noch lange nicht zu Ende. Ja, der einzige Ort, an den man von hier aus gehen kann, ist wirklich unten. Und selbst wenn er die Landung von Song of Ice and Fire hinkriegt, sind wir bereit dafür.

Joan Didion: VERKAUFEN

Ich hasse es, das zu tun. Ich liebe Didion und ihre letzten beiden haben mir und vielen anderen Menschen viel bedeutet. Aber hier ist der Haken: Ihre späte Karriereblüte (nicht, dass ihre frühe und mittlere Karriere alles andere als vollendet waren) war in Memoiren. Und … für Memoiren schafft man es nicht in die Hall of Fame. Im Ernst, können Sie einen Unsterblichen nennen, dessen Hauptwerk Memoiren waren? Ich kann nicht. Nicht sagen, dass es richtig oder fair ist, sondern einfach so, wie es geht.

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