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2012 Tournament of Books: The Odds

2012 Tournament of Books: The Odds
2012 Tournament of Books: The Odds
Anonim

Nur noch ein paar Tage, bis das Tournament of Books 2012 beginnt. Ich habe meine Lektüre des Feldes knapp abgeschlossen und bin bereit, Ihnen ein vollständiges Handicap der Anwärter zu präsentieren.

Los geht's…in alphabetischer Reihenfolge nach Titel.

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The Art of Fielding von Chad Harbach

Gewinnchancen: 8-1

Ein Debütroman hat The Rooster noch nie gewonnen, aber dieses Jahr haben zwei Debütromane hervorragende Aufnahmen gemacht. The Art of Fielding ist eine davon (The Tiger’s Wife ist die andere). Dies ist nominell ein Baseball-Buch, aber eigentlich ist es eher ein Campus-Roman mit einem Melville-Fetisch. Das Buch hat mehrere starke Charaktere und einige ziemlich überzeugende Prosa, aber es gibt drei ernsthafte Schwächen. Erstens ist das Ende ein Chaos (Hahn-Gewinner haben in der Regel sehr gute Enden). Zweitens ist die Reichweite gering (Hahn-Gewinner haben tendenziell mehr Reichweite). Drittens ist es verdammt konventionell (Hahn-Gewinner neigen dazu, etwas anderes zu machen). Am Ende ist The Art of Fielding ein feines literarisches Debüt. Dies lässt es sowohl vorankommen als auch verhindern, dass es gewinnt. (Anmerkung zur Beurteilung: Fieldings Erstrunden-Match ist gegen Open City und wird von Jay Kaspan Kang, einem Autor der Sport-Website Grantland, beurteilt. Notieren Sie sich das).

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Der Katzentisch von Michael Ondaatje

Gewinnchancen: 12-1

Irgendwie ist dieser 2011 weitgehend unter dem Radar gerutscht. Es ist eine verdammte Schande. Ondaatje beschreibt die transatlantische Reise dreier halbwüchsiger Jungen an Bord eines Dampfers in herrlicher, anspruchsvoller Prosa. Ein Roman der Erinnerung und der Melancholie, denn der erwachsene Erzähler erzählt von seinem eindringlichsten Kindheitserlebnis. Die Szenen- und Sinneswelt des Schiffes und seiner Passagiere ist umhüllend. Aber wieder haben wir das Problem des Endes, das im Zeitgenössischen spielt, was im Vergleich zur Lebendigkeit des Schiffes leidet. Der Roman ahmt die Erfahrung dieses Jungen nach; ein schimmernder Anfang lässt das, was danach kommt, wie eine gefallene und farblose Welt erscheinen.

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Devil All the Time von Donald Ray Pollack

Gewinnchance: 32-1

Das ist ein brutales Buch. Pollack erschafft eine McCarthsche Welt voller atmosphärischer Gew alt und harter Fälle, außer dass sogar der Hauch von Empathie, der in The Road or No Country for Old Men vorhanden ist, ausgelöscht wird. Für diejenigen, die von Horror und ungezügelter Gew alt begeistert sind, bin ich sicher, dass dies umwerfend ist. Ich konnte es kaum beenden, und ich wäre überrascht, wenn es hier viel bringt.

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Green Girl von Kate Zambreno

Gewinnchancen: 25-1

Ich musste beim Lesen von Green Girl immer wieder an eine der Anwärterinnen des letzten Jahres denken, Bad Marie. Ruth, die Protagonistin, ist wie Marie eine GrüneMädchen, das ziellose, tödlich attraktive, suchende, gejagte, beobachtete und narzisstische Objekt der Begierde. In einer Reihe von Inschriften erzählt, zeichnet Green Girl Ruths Unzufriedenheit nach, von Amerika und einem missbräuchlichen Freund bis hin zu einem Fegefeuer-London voller Unentschlossenheit, Erinnerung und objektloser Sehnsucht. Der Roman ist so unzusammenhängend und prekär wie Ruth selbst, immer kurz davor, auseinanderzufallen (oder zerrissen zu werden). Als Leseerlebnis blieb dies bestehen. Als ein Werk, das drei oder mehr Juroren kohärenteren, nachvollziehbaren Romanen vorziehen werden, habe ich da meine Zweifel. Trotzdem bin ich froh, diesen gelesen zu haben (ich denke, Fans von Play It As It Lays oder The Bell Jar werden es sein. Dies steht fest in der Tradition dieser Romane).

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Der letzte Bruder von Nathacha Appanah

Gewinnchancen: 16-1

Dieses Jahr gibt es hier ein paar exzellente Kurzromane. Und keiner von ihnen wird hier wahrscheinlich viel tun (vielleicht Salvage the Bones. Mehr dazu gleich). Der letzte Bruder spielt auf Mauritius während des Zweiten Weltkriegs, wo ein Schiff mit jüdischen Flüchtlingen festsitzt, als ihre Dokumente untersucht werden. Ein kleiner Junge aus der Gegend, selbst Gegenstand nicht geringer häuslicher Unruhen, freundet sich mit einem der internierten Juden an. Spoiler-Alarm: Ich wünschte, ich könnte sagen, dass es gut endet. Ich fand mich in Konflikt mit The Last Brother; Ich hatte das starke Gefühl, manipuliert zu werden, aber damit war ich einverstanden. Der Kern dieses Romans ist der Wunsch, einen Freund zu haben. Ein Vertrauter. Jemand, mit dem man sich gegen eine gleichgültige Welt stellen kann. Und vielleicht liegt es daran, dass ichIch habe einen Bruder, oder vielleicht liegt es daran, dass ich einen kleinen Sohn habe, aber die Geschichte von zwei Jungen, die sich aneinander klammern, hat mir etwas bedeutet.

Aber wie The Sense of an Ending oder Salvage the Bones ist The Last Brother wahrscheinlich zu klein, um zu gewinnen. Das bedeutet nicht, dass es oder die anderen nicht gut sind, nur dass, wenn es an der Zeit ist, die Hardware zu verteilen, Tiefe und Dichte dazu neigen, Prägnanz und Fokus zu schlagen.

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Lightning Rods von Helen De Witt

Gewinnchancen: 16-1

Lightning Rods schafft es, zwei unterdrückerische Institutionen auf einmal zu persifieren: Corporate America und den männlichen Blick. Joe, unser optimistischer, unternehmungslustiger Protagonist, hat eine Idee: Was wäre, wenn die umgebende sexuelle Spannung des Büros entschärft werden könnte, indem Glory Holes zur Verfügung stehen, um das männliche sexuelle Verlangen zu fokussieren und zu lindern? Würde dies die Produktivität steigern? Wäre es kostengünstig? Welche Art von Frau würde sich anmelden … und wie sollten sie bezahlt werden? Wie Bakers House of Holes oder Perottas The Leftovers von 2011 nimmt Dewitt eine absurde Prämisse und spielt sie aus. Und es ist in der Tat ein schiefer und zerstörerischer Roman, obwohl Joes Naivität unseren Unglauben noch mehr belastet als seine Millionen-Dollar-Idee. Lighting Rods erleidet das Schicksal der meisten Satiren – der Appell an den Verstand verhindert letztendlich einen Appell an das Herz. (Anmerkung: Ein Comic-Roman hat The Rooster noch nie gewonnen.)

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The Marriage Plot von Jeffrey Eugenides

Gewinnchancen:12-1

Wenn Sie dies lesen, kennen Sie bereits The Marriage Plot. Hier sind ein paar Beobachtungen zu Zwecken der Behinderung. Erstens ist es in Bezug auf den Umfang ein so kleiner Roman. Es geht wirklich um eine Dreiecksbeziehung von Buch-Nerds (und der nervigsten Art von Buch-Nerds – die Art, die gerne über Theorie spricht. Freiwillig). Zweitens denke ich, dass Madelines Charakter ein Problem für die Chancen des Romans hier ist. Nach ihren langen Eröffnungsabschnitten verschwindet sie in der Szenerie, eher ein Objekt des Romans als eines seiner Themen. Drittens lesen und haben wir so viele Coming-of-Age-Romane gelesen, dass es viel braucht, um uns zu erfreuen (wie zum Beispiel Skippy Dies letztes Jahr). Gelehrsamkeit und zweideutige Darstellungen literarischer Berühmtheiten reichen nicht aus, um unsere Leidenschaft zu entfachen.

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Open City von Teju Cole

Gewinnchance: 16-1

Offene Stadt, ein persönlicher Favorit, ist elliptisch und poetisch. Es ist ein Roman des Erforschens, der vom Wandern zum Staunen wurde. Julius, der Erzähler, beendet gerade ein Stipendium an der Columbia, als er eine Reihe von Streifzügen durch New York beginnt. Open City wird zu einem Tagebuch, einem urbanen Feldführer und einem alltäglichen Buch der Stadt selbst. Julius ist sowohl urban als auch urban, ein multirassischer, postkolonialer Universalgelehrter, der eine Tour durch einen Ort unternimmt, an dem wir schon waren, aber immer noch nicht genau wissen. Es ist wunderbar. Und es wird nicht weit kommen. So wie es Green Girl an Zusammenh alt und The Cat’s Table an einem zufriedenstellenden Abschluss mangelt, fehlt Open City, nun ja, eine Handlung. Dies ist kein Buch über das, was passiert, es ist ein Buchdarüber, was ist. Es wird einige frustrieren, denke ich, aber es hat mich direkt getroffen.

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Salvage the Bones von Jesmyn Ward

Gewinnchance: 8-1

Salvage the Bones verfolgte meine Lesungen der anderen Debütromane auf diesem Gebiet (außer Open City, das viel weniger handlungsgetrieben ist als die anderen). Ward führt uns an einen Ort, den wir kennen, und zeigt ihn uns so, wie wir wissen, dass er sein muss. Die südliche Armut wird nicht mit Fabulismus verkleidet, und innerfamiliäre Spannungen werden nicht mit Tigern allegorisiert. Es ist kurz und gibt uns gerade genug vom Leben dieser schwarzen Familie, um zu verstehen, dass es hart und prekär ist. Und dann kommt Katrina. (Listenidee: große literarische Überschwemmungen. Noah, natch. Der Fluss in As I Lay Dying. Eine weitere Louisiana-Flut in Coming Through Slaughter. The End of Their Eyes Were Watching God. Others?). Salvage the Bones ist für mich weniger ein Roman als vielmehr ein erweitertes Versatzstück; Ohne eine Geschichte darüber, was mit diesen Charakteren nach dem Hurrikan passiert, fühlt sich der Roman unvollständig an, wie eine Nebenhandlung oder ein Fragment eines größeren Werks. (Hier ist die Reihenfolge, in der ich mich am meisten auf das nächste Buch der Debütautoren hier freue: Ward, Cole, Obreht, Russell, Harbach.)

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The Sense of an Ending von Julian Barnes

Gewinnchancen:16-1

The Sense of an Ending hat einige strukturelle Ähnlichkeiten mit The Cat’s Table; Es ist eine Art Gedächtnisspiel eines älteren Mannes, der sich an eine lebhaftere Zeit erinnertsein Leben. Es ist auch ordentlicher als The Cat’s Table, mit dem Fokus und der Auszahlung einer Kurzgeschichte. Dennoch ist The Cat’s Table im besten Fall besser als The Sense of an Ending im besten Fall (wenn auch im schlechtesten Fall vielleicht schlechter). Ich ziehe faszinierende Unordnung einer bewundernswerten Sauberkeit vor, obwohl ich denke, dass ich in dieser Hinsicht in der Minderheit der literarisch Interessierten bin. Keines von beiden hat eine wirkliche Chance, weit zu kommen, aber es sind aufschlussreiche Fallstudien.

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The Sisters Brothers von Patrick DeWitt

Gewinnchance: 16-1

Hartes Match in der ersten Runde gegen State of Wonder, aber beurteilt von Super-Geek Wil Wheaton. Hmmm. The Sisters Brothers ist eine Neo-Western-Dramödie, die gew alttätig, straff und unbeschwert auf eine Weise ist, die True Grit-Fans vertraut sein werden. Wie True Grit ist der Spaß hier der gelehrte, grimmige und ironische Dialog dieser gnadenlosen Männer. Hätte The Sisters Brothers eine fesselndere Handlung wie die von True Grit, würde ich ihm im Turnier eine Chance geben, aber selbst wenn es State of Wonder in Runde eins verärgert, gibt es in anderen staubigen Städten immer noch schnellere Geschütze. (Tatsächlich hätte ich State of Wonder mit 3- oder 2-1 installiert, wenn es nicht die Kombination aus Richter und Titel in der ersten Runde gegeben hätte. Ein Sieg der Sisters Brothers wäre eine Überraschung, die jeder, der aufpasst, kommen sah.)

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State of Wonder von Ann Patchett

Gewinnchance: 4-1

State of Wonder ist der Favoritaus einem Grund: Es ist die beste Kombination aus Handlung und Charakter auf dem Gebiet. Du machst diese beiden Dinge richtig und Baby, du wirst es weit bringen. Marina Singh gibt Patchett einen fesselnden Charakter mit einer fesselnden Aufgabe: eine Reise ins Herz des Amazonas – und in ihre eigene Vergangenheit. Ihre topografische Erkundung bildet auf faszinierende Weise ihre psychologische Reise ab. Seine künstlerischen Vorzüge sind Grund genug, um State of Wonder auf die Pole Position zu bringen, aber es hat auch einen Vorteil in der realen Welt: Es ist das meistverkaufte Buch auf diesem Gebiet und wird daher wahrscheinlich ein Gewinner der Zombie-Runde sein, sollte es so sein vor dem Finale verlieren. In der Tat bedeutet dies, dass State of Wonder zweimal verlieren müsste, um aus dem Finale herausgeh alten zu werden. Nicht. Wird. Passiert.

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Sumpflandia! von Karen Russell

Gewinnchancen: 8-1

Ich weiß nicht, ob es etwas mit der Zusammensetzung des diesjährigen Turniers zu tun hat oder ob es nur meine Denkweise ist, aber ich finde hier immer wieder Bücherpaare. Swamplandia! scheint mir eine Bizarro-Version von The Tiger’s Wife zu sein. Beide verlassen sich auf, nennen wir es „realistischen Nicht-Realismus“, aber wo Obreht auf Feierlichkeit setzt, setzt Russell auf Freude; Wo Obrehts Sprache anspielungsreich und studiert ist, ist Russells erfinderisch und verspielt. Bei all seiner Kreativität und seinem Überschwang ist Swamplandia! ist die Geschichte einer Familie, genau wie The Tiger’s Wife. Beide sind großartige Lektüre und beide sind aufregende Omen dafür, was diese jungen Frauen tun können. Aber keiner geht wirklich Risiken ein, keiner hat eine Kante, die, wie Kafka sagte, brechen kanndas gefrorene Meer in uns.

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The Stranger's Child von Allan Hollinghurst

Gewinnchancen: 12-1

Ich bin nicht so bewandert in zeitgenössischer britischer Literatur, wie ich es sein sollte, und selbst in der Graduiertenschule habe ich mehr über britische Literatur gelernt, als ich sie je verstanden habe. Wenn ich an einen englischen Roman denke, denke ich mit diesem Haftungsausschluss an The Stranger’s Child. Manieriert. Schön. Unterdrückt. Kompliziert. Spannend. Klaustrophobisch. Die Sätze wirken komprimiert und umso strahlender; ihre Genese ist in starren sozialen Zwängen. Ich kann intellektuell erkennen, dass dies ein äußerst gelungener Roman ist, aber ich kann ihn nicht lieben. Ich weiß nicht, ob es mein Amerikanismus oder mein pathologisches Verlangen ist, sich modern zu fühlen, aber das scheint ein Anachronismus zu sein, wie ein liebevoll restaurierter Mustang von 1964, der auf den neuesten Stand der Technik gebracht wurde. (Es scheint auch ein gentechnisch veränderter Roman zu sein, den James Wood rezensieren sollte. Und er hat ihn im New Yorker gründlich rezensiert.) Wenn die Juroren alle Doktoranden der britischen Literatur wären, wäre dies Michael Jordan. Aber sie sind es nicht, also ist dies nicht der Fall.

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Die Tigerfrau von Tea Obreht

Gewinnchancen: 8-1

Technisch versiert und liebevoll ausgedacht, macht The Tiger’s Wife das, was es kann, besser als alle anderen Bücher in diesem Jahr. Das Problem ist, was es tut, ist weniger ehrgeizigwas einige der anderen Bücher tun. Das zentrale Reich in Obrehts Roman ist ein Ort der Fabeln und Mythen. Es wird, aus Gründen, die ich noch für mich selbst ausarbeite, von einer nicht dringenden Familienerzählung von erheblich weniger Interesse eingerahmt. In einem Feld von fehlerhaften, aber interessanten Romanen wird dieser elegant ausgeführte Roman meiner Meinung nach wirklich herausstechen. Letztendlich habe ich meine Chips woanders hingelegt, aber ich erwarte, dass The Tiger’s Wife gut abschneiden wird.

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1Q84 von Haruki Murakami

Gewinnchance: 24-1

Mit all den Kurzromanen in der Klammer fühlt sich 1Q84 wie ein Leviathan an. Lassen Sie uns eines klarstellen: Ein 900-seitiger Roman wird nicht gewinnen. Kein Schuss. Aber wenn eines der Dinge, die wir an Kunst lieben, darin besteht, dass sie uns etwas bietet, das wir uns selbst nie vorstellen konnten, liefert 1Q84. Von den Namen hier ist Murakami der wahrscheinlichste, der in 50 Jahren diskutiert wird, und 1Q84 könnte durchaus sein Gravity’s Rainbow sein – das Signalwerk, das sowohl abstößt als auch anzieht.

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