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Un-PC-Bücher, die immer noch großartig sind

Un-PC-Bücher, die immer noch großartig sind
Un-PC-Bücher, die immer noch großartig sind
Anonim

Ich bin Christopher Hitchens für viele Dinge dankbar, aber eines, das mir im Gedächtnis bleibt, ist eine Einführung (über einen Vanity Fair-Artikel) in die Flashman-Reihe historischer Romane von George MacDonald Fraser. Sie sind die einzigen Romane, die die Leute in der U-Bahn entscheidend dazu gebracht haben, sich von mir wegzubewegen. Irgendetwas an den Covers der 1970er mit ihren rassenunempfindlichen Darstellungen halbnackter Frauen scheint sie abzuschrecken.

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Frasers Flashman ist ein Tyrann, ein Feigling, ein Frauenheld und lächerlich eitel in Bezug auf seine Gesichtsbehaarung. Als Mitglied der britischen Armee Mitte des 19. Jahrhunderts war er in Afghanistan, Indien, China und auf der Krim stationiert und kletterte irgendwie die Leiter hinauf, selbst wenn er versuchte, jedem Fetzen Verantwortung oder Ehre auszuweichen. Er ist auf so vielen Ebenen politisch inkorrekt, dass er ein Nicht-PC-Parkhaus sein könnte. Außerdem ist er urkomisch.

Irgendwie machen der Humor, die Intelligenz und der Brio des Schreibens Flashmans Frauenfeindlichkeit und Chauvinismus schmackhaft. Und so viele saftige historische Details! Lola Montez zum Beispiel – ich hätte nie von König Ludwigs Kurtisane/"spanischer Tänzerin" erfahren, wenn Royal Flash nicht gewesen wäre.

Flashman ist der erste, der zugibt, dass er ein Schurke ist, und er ist ein Chancengleichheits-Täter. Der Autor stürzt ihn in große historischeEreignisse, wie den Zweiten Opiumkrieg, und zündet das Pulverfass mit einem Pratfall oder einer unzeitgemäßen Schürzenjagd an. (Einige Titel wurden kürzlich von Everyman’s Library neu aufgelegt, in vergoldeten Ausgaben mit fast edel aussehenden Coverdesigns. Das ist nicht der Punkt, Jungs.)

Das Ergebnis ist für mich unwiderstehlich. Die Flashman-Romane gesellen sich zu einer Handvoll Bücher, die nach heutigen Maßstäben abstoßend oder geradezu anstößig sind, aber ich finde sie trotzdem wertvoll, ja sogar schön. In jahrzehntelanger Entfernung unterteile ich die anstößigen Elemente. Macht mich das zu einem naiven oder bewusst unkritischen Leser? Im Bann einer großartigen Erzählstimme erkenne ich oft abwertende Sprache und genieße dann sofort wieder die Geschichte.

Letztes Jahr veröffentlichte NewSouth Books eine bereinigte Version von Mark Twains Huckleberry Finn und The Adventures of Tom Sawyer, in der geladene, jetzt anstößige Substantive durch Wörter wie „Sklave“ersetzt wurden. Gastkommentarseiten im ganzen Land flammten mit Argumenten über diese Ausgabe auf. Der Herausgeber, Alan Gribben, sagte, dass er diese amerikanischen Klassiker durch die Änderung der Sprache für Studenten und „allgemeine Leser“zugänglich gemacht und sie vor den störenden Begriffen geschützt habe. Ich stimme mit denen überein, die glauben, dass allgemeine Leser mit der authentischen Geschichte eines Romans, der beunruhigenden Sprache und allem konfrontiert werden sollten.

Allerdings h alte ich inne, wenn ich zu Kinderbüchern komme. Wann und wie sollten kleine Kinder Geschichten mit abfälligen Bildern oder Worten ausgesetzt werden? Bereinigte Versionen sind eine bequeme Antwort; Solche Überarbeitungen von Büchern für junge Leser bleiben oft unbemerkt oder werden beklatscht. ZumZum Beispiel überarbeitete Little Golden Books Helen Bannermans Geschichte Little Black Sambo von der Wende zum 20. Jahrhundert und verwandelte sie in The Boy and the Tigers. Die Tiger verwandeln sich immer noch in Butter, aber die Zähne sind weg.

Wie wäre es mit dir - kannst du einige anstößige Elemente älterer Romane überwinden? Gibt es Bücher ohne PC, die Sie ohne Reue lieben?

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