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Großartig $%&@ Gatsby! Über „böse“Wörter in guter Literatur

Großartig $%&@ Gatsby! Über „böse“Wörter in guter Literatur
Großartig $%&@ Gatsby! Über „böse“Wörter in guter Literatur
Anonim
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Das Zeichen für jedes großartige Buch ist, dass es wegen seines verderblichen Einflusses auf die Jugend verboten wurde. Der Great Gatsby ist in der Tat großartig, da er im Laufe der Jahre verboten oder „angegriffen“wurde, zuletzt laut der American Library Association 1987 vom Baptist College in South Carolina wegen „sprachlicher und sexueller Anspielungen“. Okay, gut, also könnte der Roman des alten F. Scott die Macht haben, unbeaufsichtigte Jugendliche an den verführerischen Schmuggler-Lebensstil der 1920er-Ära heranzuführen, und seine warnende Geschichte könnte jedem entgehen, der ihn ohne ein grundlegendes Verständnis von Vorsicht liest.

Aber die Sprache? Es gibt ein paar „Verdammte“, ein paar „Höllen“und gelegentlich „Hurensohn“. Aber selbst wenn man es durch ein Röntgengerät laufen lässt, findet man keine einzige F-Bombe. Das Schlimmste bleibt der Fantasie überlassen, ein unzitiertes „obszönes Wort, gekritzelt von irgendeinem Jungen“, das Nick Carraway von den Stufen von Gatsbys Villa wischt.

Glücklicherweise hat sich meiner Meinung nach die eiserne Abneigung gegen sogenannte vulgäre Wörter in gedruckter Form gelegt. Selbst auf den (einst) makellosen Seiten des New Yorker können Wörter aus vier Buchstaben frei fließen, so ein verdammt fantastischer Post dieser Woche von der langjährigen Redakteurin Mary Norris. Sie erzählt, wie die Tage, als Titanen wieals Wallace Shawn und Bob Gottlieb sich weigerten, auch nur einen einzigen „Scheiß“zuzulassen, sind dem wortgetreuen Ausdruck von Tweets von Hardcore-Rappern Platz gemacht worden, und sie hat sich mit der Zeit weiterentwickelt:

Es fällt mir nicht mehr ein, die Verwendung von Wörtern mit vier Buchstaben in Frage zu stellen, selbst wenn sie grundlos verwendet werden, wie in „Ich habe den verdammten Bus verpasst“. Früher war ich prüde, aber jetzt bin ich eine ruinierte Frau. Wir hatten vor ein paar Wochen in der Textabteilung eine Diskussion darüber, wie man den Euphemismus stilisiert: Soll es „F“-Wort, F-Wort, F-Wort, „F“-Wort, F-Wort oder F-Wort sein? Ich mag keinen von ihnen. Scheiß auf Euphemismen. Steig in den verdammten Bus.

Als Redakteurin ist meine erste Reaktion darauf weder Schock noch Resignation oder gar Zufriedenheit; es ist vielmehr „Ist das wirklich die korrekte Schreibweise für ‚gottverdammt‘?“

Trotz wachsender Akzeptanz geht die Debatte jedoch weiter, wann und ob solche Wörter verwendet werden sollten – und wird es vielleicht immer tun, da (meiner Meinung nach) die Wahl beliebiger schriftlicher Wörter offen sein sollte.

Einige Tabus bleiben weitgehend bestehen – zum Beispiel sehe ich keinen Wert darin, Prosa mit Obszönitäten zu füllen, wenn sie sich zum Beispiel an sehr kleine Kinder richten. Allerdings funktioniert es sicherlich in Büchern über Kinder. Letztes Jahr schrieb Kathryn Schulz vom New Yorker Magazin „An Ode to Using Profanity in Literature“als Reaktion auf die geldgierige Popularität von Adam Mansbachs Go The Fuck To Sleep. Sie stellt fest, dass die Kontroverse darüber, wann man in gedruckter Form fluchen soll, zumindest auf Shakespeare zurückgeht, und zitiert Cole Porter, der 1934 (neun Jahre) spöttisch die Obszönität von Schriftstellern beklagtenach Erscheinen von Gatsby): „Auch gute Autoren, die früher bessere Worte wussten / Jetzt nur noch Vier-Buchstaben-Wörter schreiben / Anything goes!“Und meine Lieblingspassage im gesamten Artikel, obwohl nur ein Detail, ist diese: „Ich lebe in New York, das sicherlich den Preis für die unflätigste Stadt der Nation verdient. (Ihr Chicagoer könnt euch selbst ficken.)“

Die Stoßrichtung ihrer folgenden Argumentation ist jedoch eine der besten, die ich bei meiner Suche zu diesem Thema gefunden habe, und eine, mit der ich mich solidarisch fühle:

Aber brauchen wir […] eine Rechtfertigung, die über die hinausgeht, die ein Autor für jedes Wort aufbringen könnte – das heißt, dass es funktioniert? Schließlich gibt es kein an sich schlechtes, langweiliges oder faules Wort. Es gibt nur, wie es eingesetzt wird, und eine der Freuden der Obszönität ist, wie vielfältig man es einsetzen kann.

Autoren verwenden keine Kraftausdrücke aus Faulheit oder dem kindischen Wunsch zu schockieren oder weil wir den Thesaurus verlegt haben. Wir verwenden sie, weil manchmal das aus vier Buchstaben bestehende Wort das bessere Wort ist – tatsächlich das beste.

Ihr letzter Absatz, würde ich näher ausführen, bezieht sich auf gute Schriftsteller und gutes Schreiben. Faulheit und kindischer Drang zu schockieren ist ein Kennzeichen von schlechtem Schreiben – egal welche Worte verwendet werden.

Abgesehen von den Argumenten, dass Literatur neben vielen anderen Dingen die Leser an einen Ort außerhalb ihrer Komfortzone bringen soll, während sie ihnen gleichzeitig ermöglichen, sich durch ihren „Realismus“zu identifizieren, ist es in Ordnung, das anzuerkennen Es könnte einige Regeln geben, wie man Wörter verwendet, die manche als unanständig ansehen könnten. Schließlich,Wie wir Wörter verwenden, ist das, was ihnen überhaupt erst ihre Kraft verleiht – oder entzieht.

Aber es ist in Ordnung, diese Regeln zu brechen, wenn Sie wissen, was sie sind und warum Sie sie im Streben nach besserem Schreiben (und Lesen) brechen. Die Ergebnisse könnten besser als gut sein – sie könnten verdammt großartig sein.

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