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Read This, Then That: BILLY LYNN’S LONG HALFTIME WALK und ISRAEL POTTER

Read This, Then That: BILLY LYNN’S LONG HALFTIME WALK und ISRAEL POTTER
Read This, Then That: BILLY LYNN’S LONG HALFTIME WALK und ISRAEL POTTER
Anonim

In Read This Then That paaren wir neue Bücher mit Klassikern, die ähnliche Themen, Strukturen und Geschichten haben.

Ben Fountain’s National Book Award-Finalist Billy Lynn’s Long Halftime Walk gehört zu den neuesten Büchern über die Kriege im Irak und in Afghanistan, Kriege, die (noch) nicht dafür bekannt sind, besonders bewegende oder kulturell wichtige Werke der Literatur zu inspirieren. Ob sich der Roman von Fountain oder die Auswahl der National Book Foundation zusammen mit einem anderen über den Irakkrieg, Kevin Powers’ The Yellow Birds, ändern wird, bleibt abzuwarten. Aber Fans von Billy Lynn können weiter wegschauen, wenn die Literatur nach dem 11. September noch nicht zufrieden stellt.

Billy Lynn

Der 19-jährige Texaner Billy Lynn ist Mitglied des „Bravo-Trupps“(nicht wirklich ein Trupp), einer Gruppe von Armeespezialisten und Feldwebeln, die durch ein virales FOX News-Video berühmt wurde. Als der Trupp während einer Patrouille angegriffen wurde, ein Mann getötet und ein anderer „schwer verwundet“wurde, fing zufällig ein eingebetteter Reporter das darauf folgende Feuergefecht auf und versetzte das ganze Land in Geschwätz über die Helden, die Herzen, Gedanken und Schlachten gewannen. Die acht verbleibenden Bravoes werden schnell zurück in die Staaten geflogen, um eine „Victory Tour“zu besuchenEinkaufszentren, Kongresszentren und verschiedene andere Versammlungsorte, um Autogramme zu geben, für Fotos zu posieren und Hunderten, wenn nicht Tausenden von Amerikanern zuzuhören, die ihnen sagen, wie wunderbar sie sind.

Die Tour gipfelt in einem besonderen Auftritt während der Halbzeitshow des Thanksgiving Day-Heimspiels der Dallas Cowboys, zusammen mit Destiny's Child, einem Dutzend Blaskapellen und genug Feuerwerk, um selbst den am besten trainierten PTSD-Patienten zu verwirren. Das Spiel ist auch voll von Bravo-Fans, und die Mannschaft verbringt sie damit, von Bereich zu Bereich innerhalb des Stadions zu hüpfen, den Besitzer, Teammitglieder, Cheerleader, die Presse und verschiedene Bonzen zu treffen, die in schicken Boxen und Lounges Truthahn essen.

Die Bravos sind nicht beeindruckt. Sie suchen selbst nach einer netten Auszahlung und hoffen, dass ein Film über ihren Kampf gedreht wird. Aber sie sind angewidert von der Selbstgefälligkeit und dem Konsumverh alten, das sie überall um sich herum sehen – zumindest Billy Lynn ist es. Und im Gegensatz zu den Menschen, die unaufhörlich mit überschwänglichen, bedeutungslosen Dankesworten auf sie zukommen, wissen sie, dass sie in ein paar Tagen zurück in den Irak reisen. “So stolz, sagen die Männer und gehen Hände schüttelnd umher. So dankbar, so geehrt. Wächter. Freiheiten. Fanatiker. TerrRr. Die Ehefrauen h alten sich zurück und überlassen ihren Männern die Ehre, sie schauen zu mit einem leicht sehnsüchtigen Lächeln und ohne eine Unze offensichtlicher Lust.“Der Produzent, der seine Geschichte ausgewählt hat, wird Zeuge der Szene und bemerkt: „Sie lieben euch wirklich, Leute.“Billy & Co. sind anderer Meinung. Die Kluft des Unverständnisses zwischen den Soldaten und der Öffentlichkeit treibt Billy noch schlimmer in die Höhe als sein übler KaterKopfschmerzen.

Eine beliebige Anzahl von Kriegsromanen wäre eine offensichtliche Begleitlektüre. The Things They Carried und so ziemlich alles andere von Tim O'Brien sind klare Entscheidungen, zusammen mit Dutzenden anderen, die die Wiedereingliederung von Soldaten aus Vietnam, dem Zweiten Weltkrieg, dem Ersten Weltkrieg in die Gesellschaft erzählen … Der verwirrte Tierarzt, der grüblerische Tierarzt, die heimwehkranke Tierärztin, die sexhungrige Tierärztin – finden Sie sie überall, von J.L. Carrs Ein Monat auf dem Land bis hin zu den neuesten historischen Romanen über den Ersten Weltkrieg.

Israel Potter

Aber was ist mit dem Flipper-Tierarzt? Billy Lynns Long Halftime Walk ist komisch, wenn auch düster, und eines der bemerkenswertesten Dinge beim Lesen ist sein Tempo. Das „Jetzt“des Buches ist sehr kurz, nur die Zeit zwischen der Ankunft und dem Abflug des Bravo-Teams im Texas Stadium. Nichts Aufregendes passiert, aber es ist viel los, und die Bravoes sind immer in Bewegung: mal auf ihren Plätzen, mal in einer Lounge, zurück auf ihre Plätze, Pizza und Bier holen, Sitze, Platz voller Cheerleader, Besitzer Loge, Sitzplätze, Halbzeitshow, Backstage, Sitzplätze (Liste nicht vollständig!). Sie entscheiden nie, wohin sie gehen, sie entscheiden nie, was sie tun, wenn sie dort ankommen; sie entscheiden einfach überhaupt nicht darüber, was mit ihnen passiert. Dafür ist schließlich die Army selbst da.

Ganz grob gesehen ist dies dunkel – ein Kampftheater ist beteiligt. Aber für diesen einen Tag ist es meistens lächerlich. Die Soldaten werden von Zeit zu Zeit gedemütigt und h alten so ziemlich alles davon für unterwürfigihre Würde, aber das Schlimmste ist die Wahrscheinlichkeit, vor Millionen im Fernsehen dumm dastehen zu können. Und wenn ich an lächerliche Romane über Veteranen berühmter Schlachten denke, kommt mir etwas vielleicht Unerwartetes in den Sinn: Herman Melvilles Israel Potter.

Wenn Israel Potter nicht das am wenigsten bekannte von Melvilles Werken ist, dann ist es sicherlich ganz oben. Die Titelfigur leidet seit langem unter den Wechselfällen des Schicksals (der Roman trägt den Untertitel „seine 50 Jahre Exil“). Er kämpfte als junger Mann in Bunker Hill, wo er „einer jener Schützen war, von denen Putnam predigte, dass sie die Augen des Feindes berührten“. Wenn es im 18. Jahrhundert soziale Medien gegeben hätte, wäre Potter möglicherweise viral geworden. Stattdessen zog er weiter zu seinem nächsten Posten, wo er von den Briten gefangen genommen wurde. Zuerst von der Familienfarm weg und in die Arme der Revolution getrieben, wird er kurz ins Gefängnis gesteckt, dann ein bisschen durch die englische Landschaft, nach Frankreich, wo er mit Benjamin Franklin rumhängt, und zurück nach England, wo er geschlagen wird wirtschaftliche Veränderungen (spülen und bei Bedarf wiederholen). „Alle menschlichen Angelegenheiten unterliegen einer organischen Unordnung; da sie in einer Art halbdiszipliniertem Chaos erschaffen und von diesem aufrechterh alten werden“, erzählt uns Melville, und Billy Lynn ist von denselben Konzepten beunruhigt. Dass Spezialeinsatzkraft Lynn auch darüber nachdenken muss, wofür er genau kämpft, was „amerikanisch“ist bei all dem Kitsch und der Fadheit, die ihn zu Hause begrüßen, macht es umso passender, so weit wie möglich zurückzublicken die Revolution und ein misshandelter Revolutionär.

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