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Wir sind die Toten: Gedenktag mit zwei Dichtern aus dem Ersten Weltkrieg

Wir sind die Toten: Gedenktag mit zwei Dichtern aus dem Ersten Weltkrieg
Wir sind die Toten: Gedenktag mit zwei Dichtern aus dem Ersten Weltkrieg
Anonim
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In Kanada und im gesamten Commonwe alth ist heute Remembrance Day, und am 11. November um 11:00 Uhr werden viele von uns an Denkmälern und Kenotaphen im ganzen Land stehen, eine Schweigeminute zu Ehren der Veteranen einh alten und darüber nachdenken die Kosten des Krieges in all seinen vielen Formen.

Ich habe den Remembrance Day immer mit Literatur und insbesondere mit Poesie in Verbindung gebracht. Ich denke, die meisten kanadischen Schulkinder tun das wahrscheinlich, da sie wie wir mit Lieutenant Colonel John McReas hymnischem Gedicht „In Flanders Fields“aufgewachsen sind. Es war das erste Gedicht, an das ich mich erinnern kann – für einen Kenotaph-Gottesdienst in der Schule – und ich höre es noch heute in meinem Kopf in den singenden Tönen der Rezitation von Grundschulgedichten, was das Gedicht mit zunehmendem Alter bewegender macht und tragisch.

Auf Flanderns Feldern wehen die Mohnblumen

Zwischen den Kreuzen, Reihe an Reihe, Die markieren unseren Platz; und am Himmel

Die Lerchen, immer noch tapfer singend, fliegenKaum zu hören inmitten der Kanonen unten.

Wir sind die Toten. Vor wenigen Tagen

Wir lebten, fühlten die Morgendämmerung, sahen das Abendrot, liebten und wurden geliebt, und jetzt liegen wirIn Flanderns Feldern.

Nehmt unseren Streit mit dem Feind auf:

Dir aus schwachen Händen wirwirf

Die Fackel; sei dein, um es hoch zu h alten.

Wenn ihr uns, die wir sterben, die Treue bricht

Wir werden nicht schlafen, obwohl Mohnblumen wachsenIn Flanderns Feldern.

McCrea, ein kanadischer Arzt und großer Befürworter der Kriegsanstrengungen, schrieb dieses Gedicht, nachdem er 1915 die Beerdigung eines Freundes und Kameraden in Ypern geleitet hatte. Dies war eine der ersten Anwendungen chemischer Kriegsführung. McCrea hatte ein lebenslanges Interesse an Poesie und schrieb oft über den Tod, sogar vor dem Krieg. Die sicherlich apokryphe Geschichte der Veröffentlichung dieses Gedichts ist, dass McCrea es in den Graben kritzelte und es dann, unzufrieden mit seiner Arbeit, wegwarf. Es wurde angeblich von einem Kameraden gerettet, der McCrea dann überzeugte, es zur Veröffentlichung einzureichen. Die letzte Strophe wurde lange als offen auf die Rekrutierung ausgerichtet kritisiert, und tatsächlich wurde das Gedicht verwendet, um Rekruten im gesamten Commonwe alth zu sammeln. McCrea, der stark an das Empire und das Pflichtbewusstsein von 1915 in Kriegszeiten glaubte, war erfreut, dass sein Gedicht auf diese Weise verwendet wurde. Es ist jetzt wahrscheinlich das berühmteste Gedicht in Kanada (es steht sogar auf unserer 10-Dollar-Rechnung) und eine Standardlektüre bei Gottesdiensten zum Gedenktag von Küste zu Küste zu Küste. McCrea starb jedoch im Januar 1918 an einer Lungenentzündung und erlebte nie das Ende des Krieges.

Poesie des Ersten Weltkriegs scheint sich entweder auf die Rekrutierung zu beziehen, wie „In Flanders Fields“, oder auf Empörung gegen den Krieg, wie bei meinem Lieblingsdichter des Krieges, Wilfred Owen, der den Rang eines Second Lieutenant innehatte litt aber auch verzweifelt unter einem Granatenschock. Owen starb auf die Stunde vor dem Waffenstillstand in der Nähe von Ors, wo er begraben liegt. (ImNach seinem Tod wurde er zum Lieutenant befördert.) Ich mag diesen Kontrast zu McCrea, weil Owens berühmtes „Dulce Et Decorum Est“nicht nur im Zusammenhang mit dem Chemiekrieg geschrieben wurde, sondern auch eine Antwort auf besonders zivile Rekrutierer ist, die Gedichte verwenden (denken Sie hier an Jessie Pope), um Soldaten für die Kriegsanstrengungen zu suchen.

Gekrümmt, wie alte Bettler unter Säcken, Knock-Bein, hustend wie Hexen, fluchten wir durch Schlamm, Bis auf die eindringlichen Fackeln kehrten wir uns um

Und zu unserer fernen Ruhe begann zu stapfen.

Männer marschierten schlafend. Viele hatten ihre Stiefel verloren, aber humpelten blutbeschlagen weiter. Alle wurden lahm; alle blind;

Betrunken vor Müdigkeit; taub sogar für die SchreieVon müden, überholten Five-Nines, die zurückfielen.

Gas! GAS! Schnell, Jungs! – Ein Rausch des Fummelns, Aufpassen der ungeschickten Helme gerade noch rechtzeitig;

Aber jemand schrie und stolperte noch

Und flound'ring wie ein Mann in Feuer oder Kalk…

Dunkel durch die nebligen Scheiben und das dicke grüne Licht, Als unter einem grünen Meer sah ich ihn ertrinken.

In all meinen Träumen vor meinem hilflosen Anblick, Er stürzt sich auf mich, keucht, würgt, ertrinkt.

Wenn auch du in erdrückenden Träumen auf und ab gehen könntest

Hinter dem Wagen, in den wir ihn geschmissen haben, Und die weißen Augen sehen, die sich in seinem Gesicht winden, Seine hängendes Gesicht, wie ein Teufel die Sünde satt hat;

Wenn du bei jedem Ruck das Blut hören könntest, Komm aus der schaumverderbten Lunge gurgelnd, Obszön wie Krebs, bitter als Wiederkäuer

Von abscheulichen, unheilbaren Geschwüren auf unschuldigen Zungen, –

Mein Freund, würdest dunicht mit so großem Eifer erzählen

Kindern, die nach verzweifeltem Ruhm brennen, Die alte Lüge: Dulce et decorum estPro patria mori.

McCrea bittet uns, die Lebenden, „unseren Streit mit dem Feind aufzunehmen“und nicht „das Vertrauen zu brechen“. Owen skizziert den Schrecken und bittet die Mächtigen, „die alte Lüge“zu töten, und fleht die Mächtigen an, „Kindern, die nach verzweifeltem Ruhm brennen“, keine Beute zu machen. Heute Morgen werde ich mit meinen eigenen Gedanken über Krieg und Frieden und Opfer und Travestie kämpfen und mich für die privilegierte Position bedanken, mit solchen Ideen nur durch Literatur ringen zu müssen.

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