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Lies dies dann das: ALTER SCHMUTZ und EINFACHE GESCHICHTEN AUS DEN HÜGELN

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Lies dies dann das: ALTER SCHMUTZ und EINFACHE GESCHICHTEN AUS DEN HÜGELN
Anonim

In Read This Then That paaren wir neue Bücher mit Klassikern, die ähnliche Themen, Strukturen und Geschichten haben.

Alter Dreck

Jane Gardam war jahrzehntelang eine produktive Romanautorin gewesen, bevor 2004 in Großbritannien Old Filth veröffentlicht wurde, dessen Titelfigur Paul Gray von der New York Times Book Review als jemand fesselte, der „zum Dickens’schen Pantheon der denkwürdigen Charaktere gehört“. Filth – was für Failed in London, Try Hong Kong steht – ist jemand aus einer anderen Welt, und sowohl Old Filth als auch Gardams Fortsetzung, erzählt aus der Perspektive von Filths Frau Betty, The Man in the Wooden Hat, betonen dies.

Filth wurde in Malaya geboren, einem Ort, der zu der Zeit, als er ein erwachsener Mann war, nicht einmal mehr existierte. Er war ein sogenanntes „Raj-Waisenkind“; Er wuchs bis zum Alter von 5 Jahren mit Bediensteten im Osten auf und wurde zu diesem Zeitpunkt zu einer professionellen Pflegefamilie in Wales geschickt, um seinen Vater sein ganzes Leben lang nur noch einmal zu sehen. Kinder der britischen Streitkräfte und der britischen Bürokratie, die im gesamten Ostreich stationiert sind, erlitten oft dieses Schicksal.

Einige Kinder vergaßen ihre Eltern, klammerten sich an ihre Adoptivfamilien, die sie später oft vergaßen. Es gab schlechte Geschichten. Andere sagten, sie hätten eine gehabtviel bessere Zeit in England weg von ihren Eltern, die sie nicht mochten. Es gab Kinder, die hart daran arbeiteten, stur und langweilig zu werden, und nur heirateten, um endlich eigene Wurzeln zu haben. Sie haben nie etwas erzählt.

In Filths Fall sollte es zu einem Leben führen, in dem er immer Angst hatte, geliebte Menschen zu verlieren, und sich nirgendwo sicher fühlte – bis er sich schließlich bei seiner Frau sicher fühlte. Das führte auch zu seiner extremen Arbeitsmoral – wie er in der Schule lernte, bedeutete Arbeiten, dass er nicht denken musste. Und es führte mit der Hilfe eines Kriegsfreundes, den nur ein Raj-Waisenkind hätte finden können, zu einer Karriere, die größtenteils im Osten verbracht wurde, wo sich Filth und seine Frau (natürlich ein weiteres Raj-Waisenkind) viel mehr zu Hause fühlten als sie taten zu Hause (wie der ganze Raj England nannte, ob sie dort geboren waren oder dort überhaupt längere Zeit verbrachten).

Aber Filth und Betty sind die Letzten ihrer Art. Von ihrem Ruhestand in Dorset aus verfolgen sie im Fernsehen die Übergabe Hongkongs an die Chinesen und weinen. Sie sahen Veränderungen in der Welt, die sich ihre Großeltern kaum hätten vorstellen können, obwohl ihre Eltern begonnen hatten, sie kommen zu sehen. Und das Ergebnis war für sie weniger ein Gefühl des Verlustes am Ende des britischen Empires als vielmehr ein Gefühl noch tieferer Verwaisung und Heimatlosigkeit. Schließlich war Heimat für sie nie wirklich Heimat, und Hongkong kann es jetzt auch nicht sein.

Plaintalesfromthehills1888

Es ist eine seltsame und widersprüchliche Tragödie,vor allem darüber zu lesen, wie wir es aus unserer postkolonialen Perspektive tun. Wenn Gardams Blick auf diese Probleme Sie interessiert, könnten Sie es schlimmer machen, als zu einem echten Waisenkind aus Raj zu gehen: Rudyard Kipling. Oft verleumdet, würde ich zu Unrecht behaupten, war Kipling brutal hart gegenüber der Absurdität des Imperiums, der Bürokratie und der anglo-indischen Beziehungen. Seine Sammlung früher Kurzgeschichten Plain Tales from the Hills ist eine hervorragende Einführung.

Die Geschichten, die geschrieben wurden, bevor Kipling 23 Jahre alt war, reichen von komisch bis tragikomisch, wobei nur ein paar hineingeworfen werden, die nur ein tragisches Element zu haben scheinen. Der junge Kipling schrieb größtenteils über britische Regierungsangestellte, die in einer ziemlich bizarren Welt fern von „Home“lebten, in ihren Beziehungen untereinander und mit den Eingeborenen. Der erste, „Lispeth“, ist die Geschichte eines indischen Waisenmädchens, das von Missionaren aufgenommen wird und versucht, sich mit einem englischen Reisenden zu verloben, dessen Leben sie rettet. Ihre Wohltäter sind entsetzt, und der Erzähler kommentiert süffisant, dass „es sehr viel Christentum braucht, um unzivilisierte östliche Instinkte auszulöschen, wie sich auf den ersten Blick zu verlieben.“Der Kaplan, seine Frau und der fragliche Engländer verschwören sich alle gegen Lispeth, indem sie ihr sagen, dass der Engländer sie heiraten wird, aber er muss zuerst nach England zurückkehren. Er wird für sie zurückkehren. Als sie den Empfang entdeckt, erklärt sie, dass sie „zu [ihren] eigenen Leuten zurückkehrt“.

Sie ging wild mit ihren eigenen unreinen Leuten um, als wollte sie die Rückstände des Lebens aufholen, aus dem sie herausgetreten war; und nach kurzer Zeitsie heiratete einen Holzfäller, der sie nach Art der Paharis schlug, und ihre Schönheit verblasste bald.

"Es gibt kein Gesetz, nach dem du die Launen der Heiden erklären kannst", sagte die Frau des Kaplans, "und ich glaube, dass Lispeth im Herzen immer ein Ungläubiger war." Angesichts der Tatsache, dass sie im reifen Alter von fünf Wochen in die Church of England aufgenommen wurde, macht diese Aussage der Frau des Kaplans keine Ehre.

Die Geschichte ist typisch für die Sammlung, sowohl in ihren Ereignissen als auch in ihrer Auflösung: auf keiner Seite viel freundlicher als auf der anderen, und für diesen Zyniker zu Recht. Andere Geschichten sind eher komische Romanzen, die sich auf Intrigen und Affären unter den in den Hügeln stationierten Engländern konzentrieren. Und in denen, die sich am meisten auf Bürokratie und Regierungsführung konzentrieren, ist Kipling von seiner besten Seite (das heißt, seiner sardonischsten):

Jetzt ist Indien ein Ort wie kein anderer, an dem man die Dinge nicht zu ernst nehmen darf – die Mittagssonne immer ausgenommen. … Gute Arbeit spielt keine Rolle, weil ein Mann nach seiner schlechtesten Leistung beurteilt wird und ein anderer Mann in der Regel alle Anerkennung für seine beste erhält. Schlechte Arbeit spielt keine Rolle, weil andere Männer schlechter arbeiten und Inkompetente in Indien länger durchh alten als anderswo. …Nichts zählt außer Heimaturlaub und Schauspielzulagen, und diese nur, weil sie knapp sind.

Es ist eine Welt der „Illusion[en] hinsichtlich der überragenden Wichtigkeit [der] eigenen besonderen Beschäftigungen“, ohne die „ich annehme, dass sie sich hinsetzen und sich umbringen würden“, eine Welt der „' Brennpunkte und Faktoren“und „Unterstützung des Imperiums bei der Bewältigung ernsthafter politischer Eventualitäten“.Eine Welt, die weiter in immer tiefere Absurdität verfallen wird, bis der Anstrich der Nachh altigkeit schließlich verschwindet und die Welt von Filth und Betty aufzutauchen beginnt und sie und in vielerlei Hinsicht Kipling auf völlig neue Weise verwaist zurücklässt.

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