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Thomas Jefferson war ein bisschen schrullig und andere Kleinigkeiten, die ich in Meachams neuer Biografie gelernt habe

Thomas Jefferson war ein bisschen schrullig und andere Kleinigkeiten, die ich in Meachams neuer Biografie gelernt habe
Thomas Jefferson war ein bisschen schrullig und andere Kleinigkeiten, die ich in Meachams neuer Biografie gelernt habe
Anonim
Thomas Jefferson

Jon Meachams neue Biografie Thomas Jefferson: The Art of Power ist eine detaillierte und faszinierende Darstellung des Lebens des Präsidenten und der frühen amerikanischen Politik. Aber natürlich fand ich, wie ein guter Junge der Popkultur des 21. Jahrhunderts, die skandalösen und persönlichen Leckerbissen am interessantesten. Ich empfehle Ihnen, das Buch zu lesen (vor allem, wenn Sie mit dem Thema nicht so vertraut sind), aber hier sind ein paar triviale Fakten, die ich jetzt gerne weiß:

1. Thomas Jefferson war ein bisschen scharf! Es ist allgemein bekannt, dass er seiner jungen Frau auf ihrem Sterbebett versprach, dass er niemals wieder heiraten würde, und er hielt dieses Versprechen, indem er ihm eine Aura romantischer Treue verlieh, die vielleicht unverdient war – er versuchte auch, die Frau seines besten Freundes als junger Mann zu stehlen, wurde in Frankreich mit einer verheirateten Frau verwickelt und führte wahrscheinlich eine lebenslange Affäre mit Sally Hemings, der versklavten Halbschwester seiner Frau, die 30 Jahre jünger war als er. (Meacham stellt die Affäre mit Sally Hemings nüchterner dar als die meisten anderen Historiker.)

2. Alexander Hamilton, wohl Jeffersons meistgehasster politischer Erzfeind, war das Herzstück des ersten groß angelegten Sexskandals in der amerikanischen Politik.Er führte über mehrere Jahre eine Affäre mit einer verheirateten Frau – eine Affäre, die vom Ehemann gefördert wurde, damit er (mit Hilfe seiner Frau) Hamilton erpressen konnte. Die Frau ließ sich schließlich von ihrem Ehemann scheiden, und ihr Scheidungsanw alt war Aaron Burr, der Hamilton in einem Duell töten würde.

3. 1802 veröffentlichte ein Zeitungsmann einen detaillierten Bericht über Jeffersons Affäre mit Sally Hemings, um den Ruf des damaligen Präsidenten zu schädigen. Der Zeitungsmann war ein alter Freund von Jefferson, der sich kürzlich gegen ihn gewandt hatte, weil Jefferson ihm Geld verweigerte. Er starb schließlich, als er betrunken durch Richmond stolperte und in einem seichten Teil des James River ertrank.

4. Einige Jahre nach einem erbitterten Streit mit John und Abigail Adams über die Politik schrieb Abigail an Jefferson, als sie vom Tod seiner Tochter Polly hörte. Die beiden tauschten heimlich Briefe aus, in denen sie versuchten, sich zu erklären, aber zehn Jahre Verbitterung konnten nicht korrigiert werden. John erfuhr erst von den Briefen, nachdem sich der Austausch als erfolglos erwiesen hatte (obwohl sich die beiden ehemaligen Präsidenten schließlich versöhnten).

5. Jeffersons „ältester Mentor“George Wythe, der mit einer freien Afroamerikanerin und einem jungen Mann zusammenlebte, der wahrscheinlich sein Sohn war, wurde von einem „verärgerten Mitglied von Wythes weißer Familie“vergiftet.

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