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Wiederentdeckung eines Schriftstellers: Was ist mit Kendall Hailey passiert?

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Wiederentdeckung eines Schriftstellers: Was ist mit Kendall Hailey passiert?
Wiederentdeckung eines Schriftstellers: Was ist mit Kendall Hailey passiert?
Anonim

TEIL 1

Tag wurde ich Autodidakt

Vor nicht allzu langer Zeit ergriff und erschütterte etwas den Ellbogen meines Gedächtnisses, und ich dachte an eine wunderbare Abhandlung, die ich in der High School gelesen hatte: The Day I Became an Autodidact von Kendall Hailey. Der Autor hatte sich im Alter von fünfzehn Jahren entschieden, der formalen Bildung zu entkommen. Sie schloss die High School früh ab und ging ihren eigenen intellektuellen und künstlerischen Interessen nach, während sie zu Hause bei ihrer fabelhaft schrägen Familie blieb. (Und versucht, ihre Freunde davon zu überzeugen, dass der herkömmliche Universitätskurs sie mit „feuchten Crackern“zurücklassen würde, wo ihr Gehirn sein sollte.)

Natürlich habe ich mehrere Essays zur Hochschulzulassung auf dieses Buch gestützt.

In meiner Erinnerung hatte Hailey eine fröhliche und selbstbewusste Stimme, eine Freude an den Absurditäten des Lebens und die Fähigkeit, durch die griechische Geschichte zu reißen, so wie einige von uns die Trilogie von Panem verschlingen. Im Laufe ihrer Memoiren schrieb sie sowohl Belletristik als auch ein Theaterstück; Sie m alte, spielte und reiste mit ihrer Familie und Freunden nach Europa. Aber nach diesem ersten Buch verstummte ihre Byline. Ich musste wissen: Was ist passiert? Hat sie aufgehört zu schreiben? Hat sie einen ganz anderen Weg eingeschlagen?

Ich habe die Memoiren noch einmal gelesen, und sie waren noch lustiger und bissiger alsIch erinnerte mich. Sie beschreibt ihre Leseliste zur griechischen Philosophie und stellt fest, dass „meine beiden Hauptinteressengebiete Demosthenes und Preston Sturges sind“. Sie wendet sich an Eudora Welty, um Beweise dafür zu erh alten, dass „ein behütetes Leben auch ein gewagtes Leben sein kann“. Sie beobachtet, wie ihre Mutter, die Schriftstellerin Elizabeth Forsythe Hailey, ihr tägliches Glück ausstrahlt. Und da ihre Geschichte in den 1980er Jahren vor der E-Mail-Zeit spielt, schreiben sie und ihr Liebesinteresse Matthew sich während seines ersten Jahres am College schließlich mehrere Briefe pro Tag.

Am Ende der Memoiren wollten die Haileys vorübergehend nach England umziehen, um eine bessere medizinische Behandlung für Kendalls Vater zu suchen. (Oliver Hailey, ein Dramatiker, hatte die Parkinson-Krankheit.) Dann wurde die Spur k alt. Meine Neugier trieb mich ins Internet, und innerhalb weniger Tage hatte ich eine Spur, dicht gefolgt von Kendall selbst, die erfreut darüber klang, dass ein Fan sie aufgesucht hatte. Sie erklärte sich freundlicherweise bereit, auf ihre Arbeit zurückzublicken und zu enthüllen, was sie in den Jahren seitdem gemacht hat.

JP: In Autodidakt erklärst du, dass du wegen deiner Frustration mit der Schule und dem Auswendiglernen deinen Abschluss vorzeitig gemacht hast. Gab es weitere Gründe, die Ihre Entscheidung beeinflusst haben, die formale Schulbildung hinter sich zu lassen – entweder Dinge, die im Nachhinein klarer wurden, oder die Sie ursprünglich nicht ins Detail gehen wollten?

KH: Im Nachhinein denke ich, dass Angst auffällt! Ich hatte Angst, mein Zuhause zu verlassen, und ich liebte es auch, dort zu leben. Natürlich wurde ich auch stark von meinem Vater beeinflusst, der ebenfalls Angst davor hatte, dass ich mein Zuhause verlasse, und es liebte, mich dort zu leben. Obwohl ich die Schule genossen hatte undIch fühlte mich stattdessen herausgefordert oder abgestumpft/unter Druck gesetzt. Ich wäre ohne Zweifel aufs College gegangen… obwohl wahrscheinlich nicht außerhalb des Staates.

JP: Einer der in Ihren Memoiren beschriebenen Deep-Reading-Stürze befasste sich mit griechischer Geschichte, Literatur und Satire. Welche Epochen, Kulturen oder Autoren haben Sie in den vergangenen Jahren beim Lesen am meisten fasziniert?

KH: Ich dachte immer, ich würde ins Mittel alter wechseln, als ich im mittleren Alter war! Jetzt, wo ich sechsundvierzig bin, würde ich sagen, es ist an der Zeit! Ich gestehe, dass ich in meinen Zwanzigern nicht viel gelesen habe. Allein zu leben war nicht gut für meine Beziehung zur Literatur. Ich war damit beschäftigt zu arbeiten und das soziale Leben nachzuholen, von dem ich vorher nicht viel hatte. (Meine beiden Hauptjobs in meinen Zwanzigern waren die Arbeit in einem Kinderbuch- und Spielzeugladen – bei dem es leider weniger um den Umgang mit Kindern und mehr um den Umgang mit Eltern ging – und die Arbeit an der Fernsehserie Dream On als Filmclip-Rechercheur.)

Jetzt geht mein Mann früh ins Bett, steht früh auf, während ich das genaue Gegenteil bin, also verbringe ich plötzlich (mit meinem Mighty Brite-Buchlicht) wieder Stunden damit, zu lesen. In den letzten Jahren habe ich mich in ungefähr einem Jahr in einen Autor verliebt, in chronologischer Reihenfolge: F. Scott Fitzgerald, Somerset Maugham, John O'Hara, D. H. Lawrence, Henry James, E. F. Benson, Margaret Kennedy, Edna Ferber, George Eliot, Edith Wharton, P. G. Wodehouse und John Steinbeck.

Es gibt einige große alte Klassiker, einige aktuelle Lektüre der Lebenden und viele Biografien von Filmstars. Ja, die toten weißen Autoren sind estrotzdem mein Ding! Und auf jeden Juden mindestens drei Antisemiten, Gott helfe mir! Ich habe auch begonnen, die toten Weißen neu zu lesen. Als mir klar wurde, dass es ÜBER ZWANZIG JAHRE her war, seit ich Nancy und Jessica Mitford und Evelyn Waugh gelesen hatte, las ich sie alle noch einmal, und sie waren alle praktisch brandneu für mich. Ich werde nicht noch zwanzig Jahre warten.

JP: Was hat sich im Bereich der Autodidakten als Ihre wertvollsten Ratgeber erwiesen? Instinkt, Zufall und mehr Lesen? Bestimmte Freunde oder Personen, die Sie für Diskussionen oder Empfehlungen kontaktiert haben?

KH: Wenn es keinen saftigen Klatsch gibt, ist meine nächste Frage immer: „Was liest du? Wer sind Ihre Lieblingsautoren? Was sind Ihre Top-Ten-Lieblingsbücher?“Eine dieser Fragen führte mich zu Wodehouse. Ich traf eine Frau bei einer Dinnerparty, die sagte, sie lese ihm jeden Abend als letztes vor, bevor sie schlafen ging. Das ist eine Empfehlung, die schwer zu ignorieren ist.

Natürlich kann ich nie widerstehen, bei einem Flohmarkt oder Secondhand-Laden in eine verblasste Bindung zu gucken. Und ich liebe es, erste Sätze in Buchhandlungen zu lesen. So entdeckte ich eine meiner liebsten Live-Autoren, Kate Atkinson. Ihr Roman Emotionally Weird beginnt mit dem Satz: „Meine Mutter ist Jungfrau.“Wie könnte ich widerstehen?

Eine meiner anderen Lieblingsmethoden ist es, die Empfehlungen von Autoren, die ich liebe, in ihren Briefen oder ihren Schriften oder auf ihren neumodischen Websites zu erh alten – Kate Atkinson listete What Maisie [Knew] von Henry James als einen ihrer Top-Ten-Romane auf, und so habe ich es gelesen und geliebt.

Die Romane, die einen besonderen Platz in meinem Herzen haben, sind die ClaudiaRomane, die ich las, nachdem ich mich in den Film von 1943 verliebt hatte. Der größte Nervenkitzel bei der Veröffentlichung meines Buches war, dass ich Claudias Schöpferin, Rose Franken, die damals ziemlich alt war, ein Exemplar schicken konnte und einen Brief von ihrer Krankenschwester zurückbekam, in dem stand, dass sie es ihr vorlesen würde.

Zu guter Letzt freue ich mich, berichten zu können, dass eine der unersättlichsten Leserinnen, die ich kenne, meine eigene siebzehnjährige, böse Stieftochter Leah ist, und sie ist meine beständigste Quelle für empfohlene Lektüre. Ich wurde von Beatrice und Virgil umgehauen, die sie mich lesen ließ, und dank ihrer Empfehlung liegt jetzt ein Roman von Tom Robbins neben meinem Bett. Weit entfernt von der Zeit, als wir gemeinsam Nancy Drew gelesen haben… obwohl ich Nancy Drew nie gelesen hatte, bis ich sie Leah vorlas. Lassen Sie mich Ihnen sagen: Für Nancy Drew ist es nie zu spät!

JP: Ganz im Sinne von „und was ist dann passiert?“… Hast du nach der High School jemals eine andere formelle Klasse besucht?

KH: Nein. Nicht, dass ich böse wäre! Ich würde gerne einen großartigen Dozenten sprechen hören, aber ich bin einfach nicht dazu gekommen!

JP: Oder haben Sie sich jemals vor einem Klassenzimmer wiedergefunden und vielleicht einen Workshop gegeben?

KH: Nein. Aber ich habe Fantasien. Einer meiner großen Ambitionen ist es, Vorschule zu unterrichten, was ich hoffentlich versuchen werde, wenn mein eigenes Vorschulkind etwas älter ist. Ich hatte kürzlich auch die Fantasie, Vorträge im Wohnzimmer zu h alten – ich würde gerne ein paar kurze Einführungen in einige der Autoren h alten, die ich so liebe – um einige der interessantesten Dinge zu teilen, die ich über sie und sie herausgefunden habehoffentlich lasse ich meine eigene Leidenschaft für sie auf meine ahnungslosen Wohnzimmergäste überschwappen.

JP: In Autodidakt hast du das Malen, das Schreiben von Drehbüchern, das Schauspielern und das Experimentieren mit verschiedenen Arten von Fiktion beschrieben – alle Arten von kreativen Ventilen. Welche kreativen Bemühungen von diesen oder darüber hinaus haben Ihnen am meisten Spaß gemacht?

KH: Ich schreibe immer noch gerne. Wann immer ich denke, würde ich das überhaupt tun, wenn ich nicht in einem Haush alt aufgewachsen wäre, in dem es als so ziemlich das Einzige angesehen wurde, was man tun kann?, komme ich noch darauf zurück, was für eine Herausforderung es für mich ist. Schreiben ist für mich wie das schwierigste Puzzle der Welt und ich liebe Puzzles. Ich erinnere mich, dass ich vor langer Zeit in einem Interview gelesen habe, dass Richard Burton sagte, er habe mit dem Trinken angefangen, weil er nicht damit umgehen konnte, wie einfach ihm die Schauspielerei war. Der Tag, an dem mir das Schreiben leicht fällt, ist der Tag, an dem ich anfange zu trinken! Ich kann es kaum erwarten!

Obwohl ich es gerne interessant h alte. Ich würde niemals ein Buch zum gleichen Thema oder auf die gleiche Weise wie Autodidakt schreiben wollen. [Nach meinen Memoiren] habe ich ein Buch mit persönlichen Essays fertiggestellt, jeder über einen anderen weiblichen Filmstar, den mein Vater liebte und mir beigebracht hat, ihn zu lieben, und wie jeder einen bestimmten Aspekt meiner Reifung geprägt hat. Es ist eine Art Fortsetzung von Autodidakt, da es mit der Reaktion meiner ersten Liebe auf dieses Buch beginnt – „June Allyson bringt ihr Regeln für Beziehungen bei“– und nach dem Tod meines Vaters endet, mit der Geschichte meiner Verlobung, „Myrna Loy fragt ob Ich kann die perfekte Ehefrau sein.“Essays über vierzehn verschiedene Schauspielerinnen zu schreiben und gleichzeitig zu versuchen, eine lockere Chronologie der Ereignisse aufrechtzuerh altenhabe diesen verwirrten Puzzler besiegt und viele, viele, viele Entwürfe gemacht. Wie auch immer, ich glaube, ich habe es endlich verstanden – aber ich muss noch einen Agenten finden, der zustimmt!

Ich ringe immer noch mit einem Roman, an dem ich seit über zwanzig Jahren hin und wieder arbeite, und ich habe zwei andere in früheren Stadien. Ich habe ein Theaterstück, das eine Million Entwürfe hinter sich hat, und ein halb fertiges Buch mit bösen, bitteren Kurzgeschichten, die mich zum Lachen bringen, wenn ich sie schreibe, aber möglicherweise verklagt werden, wenn sie jemals veröffentlicht werden. Außerdem arbeite ich an mehreren Kinderbüchern. Ich glaube fest an eine posthume Veröffentlichung, wann immer dies erforderlich ist!

Meine anderen kreativen Möglichkeiten der letzten Jahre sind entstanden, seit ich mit meinem Mann stolzer und glücklicher Besitzer eines Hauses von 1905 geworden bin. Ich habe alle Rollen geliebt, die ich bei der Restaurierung gespielt habe – ich gestehe, meistens die ungelernte, schwer zu hebende Sorte. Das Schwingen eines Brecheisens, eines Vorschlaghammers und sogar eines Presslufthammers hat mir große kreative Freude bereitet. Ich liebe es auch zu gärtnern. Auch hier bin ich kein begnadeter Gärtner. Ich lasse nichts wachsen, aber ich liebe es, Gras, Unkraut und Pflaumen zu mähen! Für mich ist es wie Bildhauerei. Obwohl dieses prächtige alte Haus für ein Personal gebaut wurde, habe ich sie noch nirgendwo versteckt gefunden, also bin ich notwendigerweise und mit ziemlicher Freude ein hingebungsvoller Praktiker der häuslichen Künste.

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