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Lesen Sie dies dann das: ZOO TIME und HUMPHRY CLINKER

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Lesen Sie dies dann das: ZOO TIME und HUMPHRY CLINKER
Anonim

In Read This Then That paaren wir neue Bücher mit Klassikern, die ähnliche Themen, Strukturen und Geschichten haben.

Zoo-Zeit

Howard Jacobsons neuester Roman, Zoo Time, zeigt einen Erzähler, der Angst vor dem Niedergang des Buches in der Gesellschaft hat. Als Autor ist er selbst Zeuge dieser Degradation der Kultur: Zuerst verschwinden seine Leser, dann begeht sein Verleger Selbstmord, dann nimmt ihn sein Agent nicht mehr mit in schicke Restaurants, bis er schließlich seinen eigenen ersten Roman aus einem Oxfam-Laden stiehlt, in der Hoffnung, es zu schaffen „Befreiung“von einem würdelosen Leben im Second-Hand-Land. Ich sage „endlich“, aber der Oxfam-Diebstahl ist eigentlich die Eröffnungsszene des Romans und bildet die perfekte Bühne für Guy Ablemans kulturelle Hysterie.

So wie die Buchwelt in einem Handkorb zur Hölle fährt, scheint Ablemans Privatleben in einem noch schlimmeren Zustand zu sein. Seine Beziehung zu seiner Frau Vanessa ist steinig, aber viel ernster ist seine Besessenheit von ihrer Mutter. Er sieht die beiden als Paar: „Sie waren nicht mit einem Komma dazwischen gekommen, das war von Anfang an das Problem.“Vanessa trat in sein Leben, indem sie in das Geschäft kam, in dem er arbeitete, in der Hoffnung, dass ihre Mutter dort sein würde. Schon bald war sie es, und von da anAbleman war von beiden besessen. Ein paar Romane später ist Ableman kurz davor, seiner eigenen Schwiegermutter ein billiges Gefühl abzujagen. Und da er auch schriftstellerisch ins Trockene kommt, sagt er seinem Agenten, dass dies sein nächster Roman sei, die Geschichte eines Mannes und seiner Schwiegermutter. Es ist alles Teil seines Plans, die Fiktion zurück in die „Zoozeit“zu bringen, wenn „die heiligen Regeln, die eine anständige Gesellschaft regeln, sich erneut behaupten, nur um gebrochen zu werden.“

Kunst ist Verzicht, hat mal jemand gesagt. Hier war eine andere Ansicht. Kunst ist Genuss. Ich war nicht der Erste, der das dachte. Die Dekadenz reichte weit zurück. Aber es waren keine dekadenten Zeiten. Niederlage ist keine Dekadenz; der Tod ist keine Dekadenz; selbst Richard und Judy waren keine Dekadenz. Wir waren zu träge, um dekadent zu sein. …Könnte ich ein bisschen Böses zurückbringen? Hatte ich das Zeug dazu, mich gegen die Kräfte des großen Gottes Nizza abzuschnallen und alles rauszulassen?

Seine Agentin sagt nein, weil die Gesellschaft weit über den Sex mit Schwiegermüttern hinausgegangen ist und ein Gebiet betreten hat, in dem sich Verleger entweder umbringen oder Bücher wie „The Girl Who Ate Her Own Placenta“herausbringen können. Ablemans Leben und Karriere nehmen gegen Ende des Romans einige scharfe Wendungen, was, wie ich anmerken sollte, zweifellos das Lustigste und Beste ist, was über den aktuellen Stand des Schreibens, Veröffentlichens und Lesens geschrieben wurde. Aber was ist mit der „Zoozeit“selbst?

Soziale Übertretung und Subversion sind kaum etwas Neues in der Fiktion, und man findet sie in Hülle und Fülle bei den Schriftstellern, zu denen Guy Ableman aufschaut, wie Henry Miller und John Updike. Man findet es auch bei den Schriftstellern Howard Jacobson selbstoft verglichen mit, wie Philip Roth. Die Zoozeit hat eine lange und reiche Geschichte – vergessen Sie Rabelais oder Shakespeare nicht! Das 19. Jahrhundert kann sich jedoch wie ein Tiefpunkt für die Zoozeit anfühlen, und ich vermute oft, dass Leser, die nicht viel Zeit mit klassischer Fiktion verbringen, denken, dass das 18. mehr davon ist. Nicht so!

Humphry Klinker

Ich habe die Schriftsteller des 18. Jahrhunderts lange als eine erfrischende Quelle der Zoozeit im Vergleich zu ihren Nachkommen angesehen: der derbe Sturm vor der viktorianischen Ruhe, wenn Sie so wollen. Ein persönlicher Favorit ist Tobias Smolletts The Expedition of Humphry Clinker, eine epistolische Pikareske, die erstmals 1771 veröffentlicht wurde. Sie erzählt die Geschichte einer Großfamilie, die durch Großbritannien reist und bemerkenswerte Stationen in London, Bath und Edinburgh macht, bevor sie schließlich nach Hause zurückkehrt. Mit den Worten von Matthew Bramble, einem der ernsthafteren Reisenden, ist London eine eigene Art Zoo:

[T]hier gibt es keine Unterscheidung oder Unterordnung mehr - Die verschiedenen Lebensbereiche sind durcheinandergewürfelt - Der Hod-Träger, der niedrige Mechaniker, der Zapfer, der Wirt, der Ladenbesitzer, der Pettifogger, der Bürger und Höflinge treten alle auf die Kibes der anderen: angetrieben von den Dämonen der Verschwendung und Zügellosigkeit, sieht man sie überall, wie sie in einem abscheulichen Ferment umherschweifen, reiten, rollen, rasen, justieren, mischen, hüpfen, krachen und krachen von Dummheit und Korruption – alles ist Tumult und Eile; man könnte meinen, sie würden durch eine Störung des Gehirns getrieben, die sie nicht dazu bringt, in Ruhe zu sein.

Humphry Clinker enthält auch Verweise auf freche Geschichten über die (Fehl-)Vorteile der Beschneidung, die Gefahren des gemischten Badens sowie die Titelfigur selbst, „ein aus Liebe gezeugtes Baby“, dessen bloße Anwesenheit auf der Reise und in Die Welt ist ihre eigene Art von Zoozeit. Kein Wunder, dass Romane oft als Bedrohung der sozialen Ordnung angesehen wurden; mögen sie es noch lange bleiben!

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