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Ein Interview mit Maggie Shipstead

Ein Interview mit Maggie Shipstead
Ein Interview mit Maggie Shipstead
Anonim

Maggie Shipsteads intelligenter, fein ausgearbeiteter und durch und durch unterh altsamer Debütroman Seating Arrangements dreht sich um den wohlerzogenen Van-Meter-Clan-Patriarchen Winn, Frau Biddy, die Töchter Daphne und Livia – während sie Daphnes klassische Hochzeit in New England vor dem Hintergrund von Familienrivalitäten, Untreue, Skandalen, Country-Club-Politik und nächtlichem Fehlverh alten planen. Seating Arrangements war eines meiner Lieblingsbücher des Jahres und ich war begeistert (und ein bisschen beeindruckt!), die Gelegenheit zu haben, anlässlich der Veröffentlichung des Taschenbuchs in diesem Monat mit Maggie zu sprechen.

Sitzordnung

Marisa Atkinson: Ich finde es toll, was du in der Vergangenheit darüber gesagt hast, dass du nicht „schreibst, was du weißt“, sondern „schreibst, worüber du dich wunderst“. Was hat Sie an einer Familie wie den Van Meters und ihrem Lebensstil überzeugt, und was hat zu Sitzordnungen geführt?

Maggie Shipstead: Ich bin in Südkalifornien aufgewachsen, und bevor ich aufs College ging, hatte ich keine Ahnung, dass Familien wie die Van Meters überhaupt existieren. Ich glaube nicht, dass ich wusste, was eine WASP ist, und ich verstand definitiv nicht die subtile Bedeutung einer Fliege. Aber in Harvard begegnete ich plötzlich Kindern in meinem Alter, die von einem zu leben schienenCode – sartorial und sonst – das war für mich völlig unergründlich, ließ sie aber in dieser einschüchternden neuen Welt perfekt zu Hause erscheinen. Zuerst war ich also einfach nur fasziniert und wollte wissen, was all diese kleinen Signifikanten (wie Walhosen) bedeuten. Dann, hauptsächlich durch Zufall und auch weil ich im Reitteam war, landete ich bei einigen engen Freunden, die aus der oberen Schicht Neuenglands stammten, aber das Kool-Aid nie vollständig getrunken hatten. Wir sprachen viel darüber, wie ihre Familien arbeiteten und welche Traditionen sie liebten und welchen sie ambivalent gegenüberstanden. Dort, wo ich aufgewachsen bin, habe ich mich immer ein wenig fehl am Platz gefühlt, und ich glaube, ich habe angefangen, mich über das Gefühl der Zugehörigkeit zu wundern und woher das kommt und was passiert, wenn man es nicht finden kann. Winn Van Meter hat einen bestimmten Kodex so gewissenhaft eingeh alten, wie er es kann, aber er jagt immer noch diesem Gefühl der Zugehörigkeit hinterher, oder wie er sich vorstellt, wie sich wahre Zugehörigkeit anfühlen würde. Er hat sich an die Regeln geh alten und ist verblüfft darüber, wie die Regeln ihn im Stich gelassen haben. Diese Figur – Winn – ist der Grund, warum ich das Buch geschrieben habe. Seine missliche Lage hat mich am meisten interessiert.

MA: Mit welchen fünf Adjektiven würden Sie Sitzordnungen beschreiben?

MS: Stachelig, sehnsüchtig, abgeschottet, altmodisch, dämmrig.

MA: Ich habe ein anderes Interview gelesen, in dem du gesagt hast, dass die Szene, in der Winn beim Fahrradfahren von einem Golfcart angefahren wird, lose auf der ähnlichen Erfahrung eines Freundes basiert. Sind andere Charaktere oder ihre Erfahrungen von Menschen oder Ereignissen aus Ihrem eigenen Leben inspiriert?

MS: Nur in kleinen Stückchen. Nichts von dem, was in der Handlung passiert, stammt von etwas Realem, aber Sie eignen sich unweigerlich körperliche Beschreibungen und Persönlichkeitsmerkmale von Menschen an, denen Sie begegnet sind. Ich habe drei Freundinnen, deren Mütter alle dachten, sie seien Biddy, aber das sagt nur, dass ich drei Freundinnen mit WASPy-Müttern habe, die eine tolle Haut haben. Bestimmte Dialogzeilen sind Dinge, die ich tatsächlich von Leuten gehört habe, wie wenn Winn nach jemandem fragt: "Wo hat er sich vorbereitet?" Aber das ist eine Zeile, die manche Leute als karikaturistisch empfinden – oft, wenn Sie Sachen direkt aus dem wirklichen Leben ziehen, fühlt es sich auf der Seite falsch an. Es ist ein seltsames Phänomen. Alles muss angepasst werden. Gleichzeitig versuche ich, genau zu sein, besonders bei allem, was historisch ist. Die Vietnam-Entwurfsnummern in dem Buch sind alle mit den richtigen Geburtstagen abgeglichen, so etwas. Der explodierende Wal stammt aus einem Zeitungsartikel, den ich in der High School über einen Wissenschaftler gelesen habe, der eine Autopsie an einem toten Wal durchführte, und er explodierte und tötete ihn. Anscheinend kommt das hin und wieder vor. Hier ist die große Erkenntnis aus diesem Interview: Wenn Sie jemals auf einen verwesenden Wal stoßen, der mit Gasen aufgebläht zu sein scheint, stoßen Sie ihn nicht mit etwas Scharfem.

MA: Hatten Sie Gelegenheit, sich mit Buchclubs zu treffen, die Sitzordnungen gelesen haben? Es gibt so viele großartige Diskussionspunkte in dem Buch – welche Themen/Charaktere/Handlungsstränge wollten die Gruppen, mit denen Sie sich getroffen haben, am meisten vertiefen?

MS: Ich habe, ja! Ich war in mehreren Buchclubs. Es ist immer einetwas umständlich, weil sie aus Höflichkeit nicht wirklich in ein Buch reißen können, wie sie es normalerweise tun würden. Ich war überrascht, wie intensiv Buchclubbesucher die Charaktere manchmal psychoanalysieren. Sie werden die Grundursachen der Handlungen der Charaktere auf eine rätsellösende Weise durchsprechen, die sich sehr von meiner Vorstellung von den verschiedenen Mechanismen des Buches unterscheidet. Ich neige dazu, eine Art instinktives Gefühl für einen Charakter zu bekommen, das dann seine oder ihre Handlungen antreibt, aber ich artikuliere mir nicht, wissen Sie: „Jetzt macht Winn X, weil er Y für sich selbst fühlt.“So beleuchtet manchmal eine Diskussion im Buchclub Ursachen und Wirkungen, die ich nie in Verbindung gebracht hatte. Ich hätte es nicht sein sollen, aber ich war auch überrascht von der Bandbreite an Reaktionen, die die Charaktere hervorrufen. In einem Club war eine Frau so frustriert von Biddy, weil sie Biddy für faul hielt. Biddy kocht kein Abendessen; sie spült nicht ab; Sie hat einen Hochzeitsplaner. Ich hatte nie so über Biddy gedacht, aber was diese Frau sagte, entsprach allen Tatsachen. Für Leser, die nicht viel Zeit in Neuengland verbracht haben, können die Charaktere wirklich fremdartig erscheinen, und so gibt es oft Gespräche über diese WASPy-Subkultur und darüber, ob es solche Menschen wirklich gibt. Es gibt tendenziell auch Diskussionen über die Sympathie oder den Mangel an Sympathie der Charaktere, was verständlich ist, aber – wie Claire Messud kürzlich so überzeugend sagte – nebensächlich ist.

MA: Mit wem von all den Charakteren in Seating Arrangements könntest du dir vorstellen, im wirklichen Leben befreundet zu sein?

MS: Dominique ist wahrscheinlich irgendwie die naheliegende Wahl für einen Freundabsichtlich. Sie hat sich ein interessantes Leben außerhalb der stickigen Van-Meter-Welt aufgebaut. Keiner der Charaktere ist wirklich wie ich, aber ich erlebte die WASP-Welt aus einem ähnlichen Blickwinkel wie sie: nah, aber immer noch draußen. Und sie ist sachlich, aber immer noch mitfühlend, was ich an meinen Freunden schätze. Ich wäre wahrscheinlich auch mit Sterling „befreundet“, aber nur, weil ich ein Faible für unruhige, bescheuerte Männer habe.

MA: Wie würdest du einen Sitzordnungsfilm besetzen? (Ich habe das Gefühl, dass es irgendwo eine Rolle für Bradley Cooper geben muss!)

MS: Das ist so schwer! Das Buch wurde für den Film optional, aber es ist ein unglaublich langer Weg von einer Option zu einem tatsächlichen Film, also wer weiß, was passieren wird. Ich kann mich der Idee nicht anschließen. Aber solange wir dieses Spiel spielen… Ich sehe Kristen Stewart irgendwie als Livia – sie projiziert so ein interessantes Unbehagen. Romola Garai als Daphne? So ziemlich jeder, der bei Mad Men mitspielt, könnte Sterling sein. Ich bin nie in der Lage gewesen, mir den perfekten Winn auszudenken. Ich habe ernsthaft nur „Schauspieler in ihren 50ern“gegoogelt, um Ideen zu bekommen. Gary Oldmann? Ich weiß nicht. Vielleicht könnte Bradley Cooper einfach alle Charaktere im Stil von Eddie Murphy spielen.

MA: Ich folge dir auf Twitter und Instagram, damit ich weiß, dass du um die ganze Welt gereist bist, zuletzt nach Irland. Kannst du ein bisschen darüber erzählen, was du dort gemacht hast?

MS: Ich ging nach Irland, um einige Zeit in einem Künstlerretreat in der Grafschaft Kerry namens Cill Rialaig zu verbringen. Ich habe mich vor zwei Jahren beworben und diesen Platz bekommen, und zwarAm Ende war das Timing für meine Arbeit etwas seltsam – ich hatte kurz vor meiner Abreise eine große Überarbeitung meines zweiten Romans an meinen Lektor zurückgeschickt, also fühlte ich mich ein wenig aufgeschmissen. Zuerst habe ich nur viel gelesen – meist zufällige Taschenbuchkrimis, die von ehemaligen Bewohnern hinterlassen wurden –, aber ich war drei Wochen dort und habe schließlich aus Langeweile zwei Teilgeschichten entworfen. Langeweile ist ein großer Motivator für mich; Ich bringe mich in Situationen, in denen mir andere Unterh altungsmöglichkeiten ausgehen und ich gezwungen bin, aus Verzweiflung etwas zu schreiben. Nachdem ich Cill Rialaig verlassen hatte, ging ich nach Dublin und dann weiter nach Belfast, was ich für einen faszinierenden Ort hielt. Es ist eine angenehme, moderne Stadt – allem Anschein nach hat sie sich seit dem Ende der Wirren (größtenteils) vor fünfzehn Jahren in einem unglaublichen Maße verjüngt. Aber es gibt immer noch einen Vorteil. Ich ging durch die geteilten Viertel, um die Friedenslinie und die sektiererischen Wandmalereien zu sehen, die von verschiedenen Paramilitärs aufgestellt wurden, die auffällig und interessant und manchmal beängstigend waren. Konflikttourismus ist eine umstrittene Sache, besonders bei einem so aktuellen Konflikt, aber ich war froh, dass ich die Wandmalereien sehen konnte. Ich denke, sie werden irgendwann vertuscht. Im Moment bin ich in Inverness und mache mich auf den Weg nach Edinburgh, dann nach London und dann zum Hay Festival in Wales.

MA: Worüber "wundern" Sie sich im Moment und wie beeinflusst das, woran Sie jetzt arbeiten?

MS: Wie du schon erwähnt hast, bin ich in den letzten zwei Jahren viel alleine gereist. Meine Eltern sind großzügig genug, um monatelang für mich auf den Hund zu kommen, also habe ich, ähm,einen Monat auf Bali, drei Monate in Paris, einen Monat in Edinburgh, einen Monat in Neuseeland, einen Monat in Aspen, diesen Monat in Irland. Es ist eine lächerliche Litanei, ich weiß. Aber ich bin kein kontaktfreudiger Reisender – genauso wie ich nicht überall in die Bar gehe, um Freunde zu finden – also bin ich die meiste Zeit sehr einsam. Mich interessiert das Gefühl, auf der Durchreise zu sein, und auch, wie wir durch Reisen versuchen, der Tatsache, dass wir auf einem Planeten leben, einen Sinn zu geben. Zum Beispiel, dass die Erde ein echtes physisches Objekt ist, das durch den Weltraum fliegt, und nicht eine Art magische Dimension, die speziell für uns entworfen wurde, um darin herumzuspielen. Ich habe gerade einen Aufsatz für Lapham's Quarterly über die Solo-Umrundung mit einem Segelboot geschrieben, was unglaublich erschreckend klingt, aber mich auch trifft als ein Unternehmen, das die großen Anstrengungen zeigt, die Menschen auf sich nehmen werden, um die Dimensionen der Welt zu bezeugen und zu verstehen. Natürlich geht es bei der körperlichen Erforschung in Wirklichkeit darum, die Fähigkeiten und Grenzen des Selbst zu testen. Wie auch immer, mein dritter Roman, der kaum ein Embryo ist, scheint aus diesem Zeug zu stammen.

MA: Du bist auch ein versierter Kurzgeschichtenschreiber. Findest du, dass dein Schreibprozess für eine Kurzgeschichte anders ist als für einen Roman? Beginnst du mit dem Wissen, dass das Stück, an dem du arbeitest, das eine oder andere ist, oder entwickelt es sich organisch, während du schreibst?

MS: Ich arbeite gerade an ein paar Geschichten, aber davor habe ich eine lange, halb zufällige Pause davon gemacht, sie zu schreiben – ungefähr zwei Jahre. Als ich in der Werkstatt war – im College, in Iowa und in Stanford – schienen Geschichten der beste Weg für mich zu seinum das Feedback und die Fristen zu nutzen. Jedes Mal, wenn ich eine abgab, musste ich für einen Anfang, eine Mitte und ein Ende verantwortlich sein, und Geschichten waren eine nützliche Möglichkeit, mit verschiedenen Stimmen und Strukturen zu experimentieren, ohne eine große Verpflichtung einzugehen. Meine beiden Romane begannen beide als Kurzgeschichten, aber beide funktionierten nicht. Sie fühlten sich irgendwie sinnlos oder so. Ich finde Geschichten sehr schwierig zu schreiben; Diese Form ist für mich überhaupt nicht selbstverständlich. Ich hätte nicht annähernd so viele geschrieben wie ich (d.h. nicht erstaunliche fünfzehn oder so), wenn ich nicht so lange in Workshops gewesen wäre. Ich möchte sie weiter schreiben – ich glaube, sie helfen mir zu lernen und mich zu verbessern –, aber ich finde, dass der Roman eine viel versöhnlichere Form ist, wie das Leben in einem großen Haus mit einem Garten im Vergleich zu einem Boot, wo alles im Haus sein muss richtiger Ort. Der Nachteil von Romanen ist natürlich, dass es ewig dauert, sie zu schreiben, und dann muss man sie immer und immer wieder lesen, und Überarbeitungen fühlen sich manchmal unüberwindbar kompliziert an, und der ganze Prozess kann wirklich strafend sein. Ich meine, Schreiben ist im Allgemeinen einfach sehr schwer.

MA: Ich freue mich sehr zu hören, dass Sie einen neuen Roman mit dem Titel Astonish Me in Vorbereitung haben. Kannst du mir ein bisschen mehr darüber erzählen? Ich verstehe, dass es um eine Balletttänzerin geht und von den 1970er Jahren bis heute reicht. Ganz anders als die Sitzordnung!

MS: Es unterscheidet sich sehr von Sitzordnungen. Astonish Me handelt von einer Tänzerin, Joan, im Korps eines Balletts in New York (eine Art Mischung aus New York City Ballet und American Ballet Theatre), die 1975 einem sowjetischen Stardefekt hilft.Sie haben eine Affäre. Es endet, teilweise wegen ihrer sehr unterschiedlichen Talente, und sie hört auf zu tanzen und hat einen Sohn mit einem Mann, der seit der High School in sie verliebt ist. Sie ziehen nach Südkalifornien und ihr Sohn hat am Ende eine ernsthafte Begabung für das Tanzen. So wird Joan tangential zurück in die Tanzwelt gesaugt und muss sich ihrer Ambivalenz über ihre Vergangenheit und darüber, was sie vom Ballett wollte, gegenüber dem, was sie letztendlich daraus gezogen hat, stellen. Der Ton unterscheidet sich meiner Meinung nach am meisten von Seating Arrangements. Es ist ernst und intensiv und ein wenig melodramatisch – es soll ein ähnliches Gefühl wie ein Ballett haben.

MA: Schließlich bin ich sicher, dass die Leser von Book Riot neugierig sein werden: Was liest du gerade?

MS: Ich habe immer ein paar Dinge am Laufen. Ich habe mich durch die erschreckend brillanten, manchmal wilden Patrick Melrose-Romane von Edward St. Aubyn gearbeitet und bin beim vierten, Mother’s Milk. Ich lese auch ein paar Sachbücher über ganz bestimmte Ecken des Zweiten Weltkriegs – Frozen in Time von Mitchell Zuckoff und The Monuments Men von Robert Edsel.

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