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Coloring Outside the Lines: The Diversity Gap in Children’s Literature

Coloring Outside the Lines: The Diversity Gap in Children’s Literature
Coloring Outside the Lines: The Diversity Gap in Children’s Literature
Anonim

Lee & Low Books ist ein Kinderbuchverlag, der sich auf multikulturelle Literatur spezialisiert hat. Seit 1991 verfolgen sie (über das Cooperative Children’s Book Center) Statistiken über die Vielf alt – oder deren Fehlen – in der Kinderliteratur.

Kinderbücher Infografik 18 24 V3

Indem sie die Menge an Kinderbüchern von und über Farbige untersuchten und sie mit Volkszählungsdaten verglichen, stellten sie fest, dass die Minderheitenbevölkerung zwar dramatisch gestiegen ist, die Vielf alt in der Kinderliteratur jedoch stagniert. Die aktuellsten Statistiken zeigen, dass 37 % der Bevölkerung des Landes aus farbigen Menschen besteht, während weniger als 10 % der Publikationen multikulturelle Inh alte aufweisen.

Diese Diskussion ist kompliziert, oder mit anderen Worten, die angesprochenen Probleme sind nicht (ähm) schwarz und weiß. In ihrem Blogpost „Warum hat sich die Anzahl multikultureller Bücher in achtzehn Jahren nicht erhöht?“Lee & Low befragt einige der führenden Köpfe auf diesem Gebiet zu dieser Diversitätsdiskrepanz.

Die Experten decken ein breites Spektrum an Themen ab, darunter die Herausforderungen der Vermarktung multikultureller Bücher und die Rolle von Gatekeepern (von Literaturagenten und Verlegern bis hin zu Eltern und Bibliothekaren).Leseauswahl erleichtern.

Der Teil der Diskussion, den ich am interessantesten fand, war die Frage der Autorenschaft in der multikulturellen Literatur. Dies dreht sich um zwei Hauptfragen: (1) Wer sollte multikulturelle Literatur schreiben dürfen, und (2) Worüber erwarten wir von farbigen Autoren, dass sie schreiben?

Betsy Bird (von A Fuse 8 Production des School Library Journal) stellte die erste Frage und sagte: „Wir müssen offiziell ansprechen, was wir von weißen Autoren und Illustratoren h alten, die Bücher über Menschen anderer Rassen schreiben. Ist es nie in Ordnung? Manchmal okay? Immer okay?“Dr. Sarah Park Dehlen (St. Catherine University) beschrieb ihre diesbezüglichen Bedenken mit den Worten: „Obwohl nicht einheitlich, bin ich misstrauisch gegenüber nicht-asiatischen Amerikanern, die asiatisch-amerikanische Geschichten geschrieben haben, weil ich so viele bevormundende, andere Texte gelesen habe.”

Ich kann mit Dr. Dehlen sympathisieren, weil ich ähnliche Probleme habe. Wenn ich persönlich auf eine vietnamesische Perspektive stoße, die von jemandem geschrieben wurde, der selbst kein Vietnamese ist, ist meine Bauchreaktion, das Buch wegzulegen und zu laufen. Und obwohl hinter dieser Vorsicht ein legitimer Kontext stehen mag, weiß ich, dass meine Antwort fehlgeleitet ist.

Das Problem ist, dass meine Skepsis keine Reaktion auf kulturelle Unempfindlichkeit oder falsche Darstellung ist, sondern eine Antizipation oder Erwartung davon. Das gibt dem Autor keine faire Chance und ist selbst eine Art Vorurteil. Ich stimme zu, dass die Branche von einer vielfältigeren Auswahl an Autoren profitieren könnte, aber das sollte Autoren mit unterschiedlichem Hintergrund nicht daran hindern, verschiedene Charaktere zu erkunden.

Denn was ist Fiktion, wenn nicht der Versuch, andere Charaktere als dich selbst zu erschaffen und zu verkörpern? Wenn wir Autoren nur erlauben, aus ihrer eigenen Perspektive zu schreiben, haben wir die Fiktion auf nichts weiter reduziert als eine trostlose Einöde aus kaum verschleierten Memoiren. Und vertrau mir, das will niemand.

Ein weißer Autor sollte in der Lage sein, aus der Perspektive einer farbigen Person zu schreiben, genauso wie ein farbiger Autor in der Lage sein sollte, durch die Augen eines weißen Charakters zu schreiben. Genauso wie eine Autorin in der Lage sein sollte, die männliche Perspektive darzustellen, sollten sich menschliche Autoren frei fühlen, aus der Sicht von Katzen, Hunden oder einer Dose Bohnen zu schreiben.

Abgesehen davon sollten Autoren wissen, dass die Fehlerquote sehr gering ist, wenn sie aus der Perspektive einer anderen Kultur schreiben. Es geht um kulturelle Sensibilität und politische Korrektheit, aber auch um die Grundlagen guten Schreibens. Das Erstellen fadenscheiniger oder unrealistischer (wie nicht vollständig realisierter) Charaktere offenbart nicht nur ein begrenztes Verständnis einer Kultur, sondern weist auf Einschränkungen in der Schreibfähigkeit des Autors hin.

Bücherregale nach Farbe

Aber wenn Autoren die Herausforderung verstehen und die damit verbundene Verantwortung akzeptieren, wer sind wir dann, um sie aufzuh alten? Kreatives Schreiben ist eine Übung in Empathie, und wenn ein Autor den Respekt und die Weite der Vorstellungskraft hat, um einen reichen Charakter einer anderen Kultur hervorzuzaubern, sage ich, machen Sie es. Und wenn sie zu kurz kommen, vertraue ich darauf, dass die Leser für eine konstruktive Diskussion darüber da sind, warum das so isthat nicht funktioniert.

Die Kehrseite davon bringt uns zur zweiten Autorschaftsfrage – zu unseren Erwartungen an Farbautoren und die Geschichten, die sie schreiben. Dies ist wichtig, da Farbautoren häufig Bedenken haben, dass sie unter Druck gesetzt/in die Enge getrieben werden, eine bestimmte Art von Buch zu schreiben. Die Dichterin/Autorin Nikki Grimes spricht dieses Problem an und sagt: „Ich denke, farbige Autoren, die keine Manuskripte produzieren, die zu einer erwarteten demografischen Gruppe passen, die zum Beispiel Bücher mit Charakteren schreiben, die der Mittelklasse angehören, anstatt arm zu sein, oder Charaktere, die die in Zweielternhaush alten statt in Einelternhaush alten leben, finden es schwierig, ihre Manuskripte unterzubringen.“

Das ist natürlich aus denselben Gründen problematisch, die ich oben erwähnt habe. Zunächst einmal sollten sich Autoren nicht darauf beschränken, nur über ihre eigene Kultur zu schreiben. Aber wenn sie sich dafür entscheiden, sollten sie definitiv nicht gezwungen werden, ihre Geschichten und Charaktere in eine bequeme Form zu bringen. Wenn die Verlagsbranche nur bestimmte Splitter vorgeschriebener Fiktion unterstützt, riskieren wir, am Ende multikulturelle Literatur zu erh alten, die ausschließlich von kulturellen Karikaturen bevölkert ist und der es an Reichtum und Vielf alt innerhalb demografischer Gruppen mangelt, die wahre Vielf alt ausmachen.

Die Vielf altsdiskussion ist komplex und voller Nuancen, aber sie ist wesentlich und führt zu mehr als nur Gerede. Am 14. Juni kündigte die gemeinnützige Organisation First Book das Stories for All Project an, eine 3-Millionen-Dollar-Initiative zur Erweiterung des Marktes für vielfältige Kinderliteratur. Es gibt also konkrete Anzeichen für einen wachsenden Willen dazuPflegen Sie Inh alte, die die gesamte Vielf alt der Menschen und Geschichten da draußen besser repräsentieren. Und obwohl der Weg nach vorne nicht immer klar ist, scheint es zumindest, dass wir in die richtige Richtung gehen. Gespräche wie dieses werden dazu beitragen, dass wir nicht vom Kurs abkommen.

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