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„Unser Mund ist unfähig, weiße Veilchen bedecken die Erde“– Unterwegs mit David Foster Wallace, mit Besuchen bei John Locke und Anne Carson

„Unser Mund ist unfähig, weiße Veilchen bedecken die Erde“– Unterwegs mit David Foster Wallace, mit Besuchen bei John Locke und Anne Carson
„Unser Mund ist unfähig, weiße Veilchen bedecken die Erde“– Unterwegs mit David Foster Wallace, mit Besuchen bei John Locke und Anne Carson
Anonim
Willkommen in Illinois

In den letzten Monaten habe ich auf der täglichen U-Bahnfahrt von Brooklyn nach Manhattan „Obwohl natürlich du selbst wirst“gelesen, David Lipskys fünftägiges Interview mit David Foster Wallace aus dem Jahr 1996. Lipskys Buch, das erst nach Wallaces Tod veröffentlicht wurde, ist voller seltsamer Buchmagie. Lipsky wurde von Rolling Stone ins Hinterland des Mittleren Westens geschickt, um mit Wallace auf den letzten Stationen der Buchtour von Infinite Jest zu reisen, und ein Teil der Anziehungskraft des Buches beruht auf der gemeinsamen Bewegung eines Roadtrips: Die Welt gleitet vorbei, Felder und Farmen werden zu Vororten und Städte werden zu Feldern und Bauernhöfen, der Tag wird zur Nacht, das Aufblitzen von Scheinwerfern, der Klang der Stimmen der anderen und die gemeinsame Stille, das grelle Licht der Windschutzscheibe und das Leuchten des Armaturenbretts. Für mich war es das Leuchten des iPhones in meiner Hand, als die U-Bahn um mich herum schaukelte und rüttelte, Tunnel und Stationen vorbeifuhren. Als ich unter der Erde raste, hatte ich leicht das Gefühl, im späten Winter in Illinois unterwegs zu sein, während die beiden Davids über Schreiben, Fernsehen, Filme, Musik und das Leben sprachen.Wallace schluckt abwechselnd Diät-Pepsi und spuckt Tabak.

Lipsky präsentiert das Interview hauptsächlich als laufenden Dialog, mit gelegentlichen Klammern. In einer der kürzesten Nebenbemerkungen erwähnt Lipsky, dass Wallaces Schwester ihren Bruder in einer psychiatrischen Einrichtung in Boston besucht und Wallace die Haare schneidet, ein Moment, der auf der Seite klein ist, sich aber sehr bewegend anfühlt. Das war während der Graduiertenschule in Harvard, als Wallace zum Studentenwerk ging und um Hilfe bat – etwas, auf das er stolz war, weil es bewies, dass er am Leben bleiben wollte. Nebenbei betrachtet Lipsky einen noch jüngeren Wallace, der mitten im Studium in Amherst in das Haus seiner Eltern in Illinois zurückgekehrt ist, sich wie ein Versager fühlt, einen Schulbus fährt, liest und liest und – und das ist meine Lektüre – fragt sich, wie viel angesichts der Schwere seiner ersten ernsthaften Depression für sein Leben möglich sein könnte. Lipsky denkt an den letztendlichen kritischen Überschwang und den Beifall für Infinite Jest und schreibt: „Wäre es nicht großartig, durch dieses Transkript zurück zum Haus [seiner Eltern] zu gehen und ihm zu sagen, er solle anders leben, ihm erklären, wie es geht würde alles gehen? Es ist plötzlich seltsam, dass das nicht möglich ist.“

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Rückblickend ist Lipskys Wunsch, durch den Text zu greifen, um mit Wallace zu sprechen, besonders eindringlich, eine Unmöglichkeit, die sich „seltsam“anfühlt, weil Wallace so lebendig darin isterweitertes Vorstellungsgespräch. Während er und Lipsky nach und nach eine Beziehung aufbauen, wirkt Wallace mit jeder weiteren Seite lebendiger und realer, bis wir uns in seinem Haus zurücklehnen und mit seinen Hunden spielen, bis tief in die Nacht reden und Wallace zuhören, wie er den nötigen Mut zum Ausdruck bringt entscheiden, für wen und wofür wir unser Leben leben, welche Anstrengungen wir bereit sind zu unternehmen, um das ständige Fluchtangebot unserer Kultur durch Materialismus und Unterh altung abzulehnen, und wie ehrlich und liebevoll wir uns selbst behandeln. Dieser Aufruf, besser zu leben, ist natürlich schrecklich traurig, weil man das Gefühl bekommt, dass Wallace die Herausforderungen des Lebens auf einer intensiven zellulären Ebene, die für die meisten unvorstellbar ist, genau kannte. Und das meine ich mit seltsamer Buchmagie: Wallace ist weg, aber dann ist er wieder da, in diesen Worten, die Lipsky für immer aufgezeichnet hat, aber dann ist hier noch einmal das Nachwort des Buches mit Zitaten aus Wallaces Familie nach Wallaces Selbstmord, und dann ist hier wieder Wallace, der einen freudigen Lauf anführt zu McDonald's und dann wieder erinnere ich mich immer wieder an eine Geschichte, die Wallace während seines Studiums geschrieben hat und die den marktiefen körperlichen Schmerz einer Depression beschreibt.

Zurück zu Hause nach meinem täglichen Pendeln mit den Davids las ich auch John Locke und Anne Carson. Ein Imbiss, der sich verwandt anfühlt: Uns fehlen die Worte; Worte sind alles, was wir haben. In einer seiner Geschichten beschreibt Wallace Worte als eine Art winziges Schlüsselloch, durch das wir uns abmühen, die gigantische – immer in Bewegung befindliche – emotionale intellektuelle Realität, die in uns rast, zu kommunizieren. Die Begrenzungen von Wörtern und Sprache sind ein Schwerpunkt in Lockes Essay on Human Understanding.Teile davon scheinen Teile von Wallaces berühmter Abschlussrede am Kenyon College zu wiederholen oder eher vorwegzunehmen. Lockes Argument, dass Wörter mehrere Schritte von der Realität entfernt sind, könnte wie folgt dargestellt werden:

Schritt 1) ​​Das eigentliche Ereignis Schritt 2) Die Aufnahme über unsere Sinne

Schritt 3) Die unmittelbare Idee, die in unserem Kopf entsteht. Schritt 4) Das Wort, das von unserem Kopf an die Idee angehängt wird

Bis dieses Wort unseren Mund verlässt oder auf die Seite schlägt und den Zuhörer/Leser erreicht, gleiten ein paar weitere Schritte vorbei, das Wort und die Idee, die es im Zuhörer/Leser erzeugt, entfernen sich immer weiter vom Eigentlichen erstes Ereignis. Locke beschreibt die Folgen dieser Distanz zwischen Wörtern und dem, was sie bedeuten, einschließlich 1) unserer Fähigkeit, abstrakte Gedanken und Kontemplation zu handhaben, etwas, das einen Großteil des menschlichen Lebens ermöglicht, aber 2) zu dem die etwas schwache Verbindung der gegebenen Wörter mit dem tatsächlichen Ereignis führt alle Arten von Missverständnissen und Missverständnissen, da wir die Fähigkeit der Sprache, bestimmte beabsichtigte Bedeutungen vollständig zu vermitteln, für selbstverständlich h alten.

Eines von Lockes Rezepten ist es, so lange wie möglich damit aufzuhören, Worte an Erfahrungen anzuhängen. Obwohl Locke nicht viele Ratschläge zur Umsetzung in die Praxis gibt, ist es einen Versuch wert. Machen Sie einen Spaziergang irgendwo, wo Sie mit einer Vielzahl von Sinneserfahrungen konfrontiert werden. H alten Sie dabei den Kopf hoch, die Augen offen und versuchen Sie, den Teil Ihres Gehirns auszusch alten, der das, was Sie sehen, in Worte fassen möchte. Sehen Sie auf sehr bewusste, aber nonverbale Weise, was Sie sehen. Dies ist vielleicht ein erster Schritt in Richtung auf einige sehrgrundlegende menschliche Ebene, in der Lage zu sein, einfach zu fühlen, was Sie fühlen, bis hin zu Momenten echter menschlicher Emotionen und Erfahrungen, die nicht durch Sprache reduziert werden, und so vielleicht, um zumindest einen Zeh in das einzutauchen, was diese berühmte Wallace-Antrittsrede als „heilig“bezeichnet, einen Moment zu sein, das „mit der gleichen Kraft brennt, die die Sterne gemacht hat.“

weiße Veilchen 2

Den Drang zur Sprache hinauszuzögern, ist ein seltsamer Ratschlag für Leser, besonders im Zusammenhang mit Wallace, der die Sprache wie nur wenige andere Schriftsteller forcierte und dehnte. Dies ist der Kontrast, der in der Zeile des Dichters Charles Wright über die Osterzeit eingefangen wird, die im Titel dieses Stücks zitiert wird: Ja, „unser Mund ist unfähig“, aber es lohnt sich trotzdem zu sagen, „weiße Veilchen bedecken die Erde“. Und auch wenn immer mehr auf elektronischen Geräten gelesen wird, sollte man bedenken, dass Bücher und die darin enth altenen Wörter realen physischen Raum beanspruchen. Unendlicher Spaß wiegt 3,2 Pfund! Darin haben wir den massiven Don Gately, einen meiner fiktiven amerikanischen Lieblingshelden aller Zeiten, einen Mann, der in den Worten existiert, die ihn in die Gedanken des Lesers tragen, um in etwas Höheres verwandelt zu werden – ein Schriftsteller wie Wallace kann eine Figur wie Gately erschaffen scheinen so enorm lebendig zu sein, dass es unmöglich ist, ihn vollständig zu beschreiben. Wir können die Einzelheiten zusammenfassen, aber wie bei den besten Dingen im Leben ist das Teilen von Seiten mit Gately eine spürbare Erfahrung, die die beschreibenden Fähigkeiten der Sprache antreibt.

Das alles bringt mich dazuCarson und ihr Buch The Beauty of the Husband. Es ist schnell zu lesen, was Carson einen fiktiven Essay von 29 Tangos nennt und was sich meistens wie ein erzählender Vers anfühlt. Das Buch untersucht eine große abstrakte Frage – die Beziehung zwischen Schönheit und Wahrheit, die in der schwierigen Ehe eines namenlosen Paares persönlich und besonders wird, der Ehemann als Schönheit und die Ehefrau als Wahrheit. Kurz nachdem ich Carsons Buch beendet hatte, hätte ich Ihnen nicht viel mehr darüber erzählen können als das, was ich gerade geschrieben habe, aber als ich von meinem Liegestuhl aufstand und durch die Wohnung ging und über dem Waschbecken stand, das Wasser lief nicht ganz in ein Glas, ein Gefühl ließ mich gegen den Kühlschrank lehnen. Es war eine plötzliche, echte Traurigkeit, dass Schönheit und Wahrheit es nicht zum Laufen bringen können – ein Satz, der mich jetzt zum Lachen bringt, aber damals das Beste war, was ich herausbringen konnte, und jetzt haben wir diese paar Worte bereits hinter uns gelassen, aber sie sind immer noch da hier auf dieser Seite, und ich hatte noch nicht darüber nachgedacht, wie ich die Abendsonne beschreiben sollte, die über Küchenschränke strahlt, und die Stille dort nach dem Schließen eines Buches, bevor die Brise durch die Fensterscheibe und mich in meine Haut rasselte.

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