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Ob es geht oder nicht, Buchpreise sind wichtig

Ob es geht oder nicht, Buchpreise sind wichtig
Ob es geht oder nicht, Buchpreise sind wichtig
Anonim
Der Sohn des Waisenmeisters, gebundene Ausgabe

THE ORPHAN MASTER’S SON von Adam Johnson gewann 2013 den Pulitzer-Preis für Belletristik

Das Schreiben für Book Riot hat mein Leseleben enorm geprägt (indem es mir zum Beispiel einen TBR-Stapel gegeben hat, der größer ist als ich bin), aber der größte Effekt, den diese Seite, ihre Autoren und ihre Leser hatten, ist, dass sie haben mich kombiniert, um mich viel weniger zu einem Buch-Snob zu machen. Es ist wahr. Es gab eine Zeit, vor nicht allzu langer Zeit, als sich Amandas „Shit Book Snobs Say“-Beitrag viel mehr wie mein persönliches Manifest las, als mir lieb ist.

Gott sei Dank habe ich viel von diesem Snobismus abgelegt. Ich habe angefangen, außerhalb meines Lit-Fic-Steuerhauses mehr zu lesen (und nebenbei Bücher gefunden, die ich liebe – stellt euch das vor), habe aufgehört, mir so viele Gedanken darüber zu machen, was Kinder lesen (Die Tribute von Panem statt Moby-Dick aufzuheben, ist keine Symptom der Endzeit) und sind schließlich auf den E-Reader-Zug aufgesprungen (es stellt sich heraus, dass es sich um echte Bücher handelt, Leute). Lesen und lesen lassen, sag ich.

Zumindest meistens.

Es gibt eine Bastion des Snobismus, die sich immer noch bösartig gegen jede meiner erdenklichen Vorgehensweisen verteidigt, die mich wahrscheinlich nicht so schnell verlassen wird: Ich liebe Buchpreise. Medaillen, Plaketten, Trophäen, was auch immer. Ich verfolge die Longlists, die Shortlists, die Finalisten und dieGewinner. Pulitzer, PEN, NBA, NBCC, Booker usw. Ich lese so viele wie ich kann. Und ja, wenn ich einen prahlerischen Aufkleber auf der Titelseite eines Buches sehe, während ich die Regale meines Lokals durchsehe, ist es wahrscheinlicher, dass ich dieses Buch aufhebe und kaufe. Nenn mich oberflächlich, aber es ist die Wahrheit.

Ich höre die Einwände gegen eine solche Fokussierung auf Preisträger (insbesondere der oben aufgeführten Preise). Es gibt so viele tolle Bücher und nur so wenige erh alten diese prahlerischen Aufkleber. Diese Auszeichnungen ignorieren im Wesentlichen alles außer literarische Fiktion. Sind diese Auszeichnungen nicht nur eine Erweiterung des gleichen hochnäsigen kritischen Establishments, das sich im Grunde alle Mühe gibt, das Lesen so lästig wie möglich zu machen?

Ja, ich höre sie. Und ich schätze sie. Aber trotzdem liebe ich Buchpreise. Ich liebe sie. Und was noch wichtiger ist, ich denke, sie sind wirklich wichtig.

Nun, einige Vorbeh alte, bevor ich diesen Gedanken zu Ende führe. Wir sollten Auszeichnungen immer mit Vorsicht entgegennehmen. Ich denke keineswegs, dass Buchpreise oder „Best of X“-Listen der Kritiker das darstellen, was Sie, ich oder der Postbote lesen sollten, und ich denke auch nicht, dass preisgekrönte oder von der Kritik verehrte Bücher eher gelesen werden als diese „normalen“Bücher mit den ungewaschenen Massen ist irgendwie die richtige Wahl.

Trotzdem bin ich immer an dem Versuch interessiert, Exzellenz in einem Medium durch ein einzelnes Werk zu definieren, auch wenn ich weiß, dass ein solches Ziel tollkühn ist. Während ich es immer noch liebe, die Oscars zu sehen, obwohl ich (A) häufig mit den Nominierten und Gewinnern nicht einverstanden bin, (B) verstehe, dass die Definition der Akademie von Größe lächerlich eng ist, und (C)erkennen Sie an, dass die ganze Zeremonie ebenso wie alles andere eine enorme Übung der Selbstbeweihräucherung ist. Aber trotz alledem? Die Oscars (auch wenn sich die Leute darüber aufregen) bringen die Leute dazu, über Filme zu sprechen und darüber, was sie großartig macht, und das ist ein Gespräch, das ich gerne führe. Gleiches gilt für die großen Buchpreise. Erinnern Sie sich an die Reaktion, als das Pulitzer-Komitee sich nicht zwischen Karen Russells Swamplandia entscheiden konnte/wollte!, David Foster Wallaces The Pale King und Denis Johnsons Train Dreams vor ein paar Jahren? Die Leute kämpften um ihren Favoriten der drei, sie legten andere Bücher vor, die zu den in Betracht gezogenen gehören sollten, sie beschwerten sich über die Unentschlossenheit des Komitees. Kurz gesagt, sie sprachen über Bücher und was sie großartig macht. Zähl mich dazu.

Denn wenn ich sage, dass Buchpreise wichtig sind, meine ich nicht, dass sie es immer richtig machen (wie ich schon sagte, so etwas gibt es wirklich nicht), sondern dass sie ein Bild davon sind, was geschätzt wird zumindest ein (wichtiges, ob man will oder nicht) Segment der Buchkultur. Wenn wir von dort ausgehen, können wir einige wichtige Fragen der Buchwelt stellen (zum Beispiel warum diese Preise das wertschätzen, was sie wertschätzen, oder ob dem, was sie wertschätzen, etwas fehlt oder nicht – in Bezug auf die Repräsentation von Genres, Geschlechtern, Autoren von Farbe usw.).

So sicher, wir können uns darüber beschweren, dass die Bookers und Pulitzers der Welt als elitäre Gatekeeping-Mechanismen dienen, oder wir können sie sogar ganz ignorieren, aber wenn wir das tun, schneiden wir uns aus einigen Gesprächen heraus, die keine geringe Auswirkung haben in die Welt der Bücher. Lasst unsSeien Sie ehrlich: Preisträger (und, es ist wichtig zu beachten, die Arten von Büchern, die dazu neigen, diese Preise zu gewinnen) werden intensiver als die meisten anderen behandelt und diskutiert. Verlage achten darauf, was gewinnt, ebenso wie eine große Anzahl von Lesern (Preise sind oft gleichbedeutend mit Umsatzsteigerungen), was bedeutet, dass sich die Buchlandschaft, in der wir alle herumwandern, ändert, wenn Auszeichnungen vergeben werden. Es lohnt sich, sich auf diese Effekte einzustellen, ganz gleich, was Sie von Buchpreisen im Allgemeinen oder den Gewinnerbüchern im Besonderen h alten.

„Lesen Sie, was Sie wollen“ist ein großartiger Ratschlag, und wenn das bedeutet, dass Sie sich nie die Mühe machen, einen Preisträger zu lesen, dann sei es so. Aber je mehr Stimmen wir in der Diskussion über die Bücher haben, die unsere Kultur erhoben hat, desto besser geht es der Bücherwelt.

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