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Ein selbstveröffentlichter Lichtblick bei BEA

Ein selbstveröffentlichter Lichtblick bei BEA
Ein selbstveröffentlichter Lichtblick bei BEA
Anonim

Ich verließ Manhattan nach einem harten Tag mit BEA und stieg in Züge um, um zurück nach Brooklyn zu fahren, als ich einen kleinen Mann mit einem dünnen Schnurrbart und dichtem, dunklem, lockigem Haar sah. Ich sah zu, wie er seine Akustikgitarre stimmte und ihm einen Kapodaster in den Hals schob. Zu seinen Füßen lag ein offener, weicher Gitarrenkoffer, ein paar Münzen und ein Fünf-Dollar-Schein darin verstreut, neben einem kleinen Regal mit Zehn-Dollar-CDs, die er zu verkaufen hoffte.

Er schloss die Augen und fing an zu klimpern. Kraftvoll. Ernsthaft. Dann hörte ich ihn. Seine Stimme war hell und scharf und schien vor ihm auf dem U-Bahnsteig zu schweben. Ein Mann, der ein Fahrrad an ihm vorbeirollte, nickte zustimmend mit. Ich habe etwas Geld in den Gitarrenkoffer geworfen. Die Augen des Straßenmusikanten blieben geschlossen. Der Song klang nicht wie ein Cover (oder zumindest nicht wie ein Song, den ich kannte), und das Spiel des Mannes war selbstbewusst und sauber. Er wusste, was er tat.

Ich wünschte, ich hätte eine der CDs gekauft, weil der Typ gut war, aber ich stieg in den Zug, als er kurz darauf ankam, und ließ den Straßenmusiker zurück.

Ich wanderte auf dem Boden der Book Expo America herum, verschlang Galeeren und erschöpfte mich allgemein, als ich, wie ein Kind in einem Märchen, unwissentlich an einem fremden und unbekannten Ort ankam. Neben einer der mehreren Bühnen, die BEA für verschiedene Panels und Diskussionen aufgebaut hatte,es gab eine Reihe kleiner Nischen und Tische, die von (oft eingeschüchtert aussehenden) Leuten besetzt waren, die hinter Stapeln von Büchern hervorspähten. Selbsthilfebücher, Wirtschaftsbücher, Geschichtsbücher.

Und Kinderbücher. Es war ein Kinderbuch, das mir ins Auge gefallen ist. Ein junges Mädchen namens Shelly starrte vom Cover auf. Ich stellte mich dem Mann hinter dem Tisch vor, dem Autor der Bücher, Shellys Schöpfer, Kentrell Martin. Kentrell war groß und trug ein breites Lächeln. Ich nahm einen der Bände auf dem Tisch, Shelly’s Outdoor Adventure, und blätterte darin. Ich deutete auf ein Plakat, das zwischen Stapeln von Shelly-Büchern stand. Auf dem Plakat waren sechsundzwanzig Bilder und sechsundzwanzig entsprechende Buchstaben. Die Bilder waren Hände und die Buchstaben ihre Bedeutung in der amerikanischen Gebärdensprache.

Shelly-Zeichen

Kentrell erklärte, dass seine Bücher geschrieben wurden, um kleinen Kindern etwas ASL beizubringen und gleichzeitig ein einheitliches Leseerlebnis für gehörlose und hörende Kinder zu bieten. Ich dachte mir, dass es da eine Geschichte gibt, und als ich ihn fragte, was seine Motivation sei, die Shelly-Bücher zu schreiben, nickte er und sagte, dass sein Bruder taub sei und dass er aus erster Hand die komplexen Herausforderungen verstehe, denen Familien mit gehörlosen Kindern gegenüberstehen. Ich habe gelernt, dass die meisten gehörlosen Kinder von hörenden Eltern geboren werden, und so müssen oft ganze Familien ohne große Vorbereitung ASL von Grund auf neu lernen.

Ich schüttelte Kentrell die Hand und dankte ihm für die Taschenbuchbände von Shelly’s Outdoor Adventure und Shelly Goes to the Zoo (die vorerst einzigen beiden Bändedie veröffentlicht wurden).

Eigentlich im Eigenverlag.

Als ich es bemerkte, blätterte ich noch einmal durch die Bücher. Hatte ich erwartet, dass sie all ihren Charme verloren haben? Dass die Unterzeichnungsanweisungen plötzlich undeutlich werden oder Tippfehler enth alten?

Wenn dies nach den Handlungen einer Person mit einer starken Voreingenommenheit gegenüber selbstveröffentlichten Büchern klingt, lade ich Sie ein, irgendwann die BEA-Etage zu betreten. Werden Sie Zeuge, wie selbstveröffentlichte Autoren auf der Jagd sind und Werbematerialien in die Hände von jedem drücken, der töricht genug ist, Augenkontakt herzustellen. Seien Sie Zeuge der Karnevalsschreier, die jeden Passanten über die Wunder ihrer zu Unrecht ignorierten Geniewerke anschreien. Sehen Sie sich den rassistischen Roman an, den wir über eine kommende islamisch-theokratische Revolution gefunden haben.

Nun, vielleicht ist die BEA-Etage nicht der beste Ort, um Urteile über selbstveröffentlichte Autoren und ihre Bücher zu fällen. Wenn ein Autor dort einen Stand hat, hat er wahrscheinlich einen hübschen Cent dafür bezahlt, und ich kann verstehen, wie im Laufe der Expo die Verzweiflung einsetzen kann, die Investition wert zu machen. (Okay, ich fühle mich in Ordnung mit der Beurteilung Islamerica, wenn nicht das andere Zeug.)

Aber selbstveröffentlichte Autoren sind in dieser Hinsicht genau wie Straßenmusikanten: Sie sind leicht zu ignorieren, und es braucht etwas Besonderes, damit ich auf sie aufmerksam werde. Als ich sah, dass Kentrell Martins Bücher im Selbstverlag erschienen, musste ich deshalb gegen Gefühle der Ablehnung ankämpfen. Er war genau wie der Typ auf dem U-Bahnsteig, zurückh altend, aber selbstbewusst, und spielte genauso für sich selbst wie alle anderen. Ich hatte mich davon abgeh alten, die CD des Straßenmusikers zu kaufen, weil ich dachte, wenn er wirklich so großartig wäre, würde er es nicht tunam Fuß der Treppe einer U-Bahn-Station stehen. Ich wollte mir nicht schon wieder etwas Gutes ausreden.

Und ich bin froh, dass ich es nicht getan habe. Mein Sohn kommt nächstes Jahr in den Kindergarten, und für den Fall, dass er einen gehörlosen oder hörgeschädigten Klassenkameraden hat, können die Shelly-Bücher vielleicht eine winzige Brücke zwischen ihnen sein. Auf jeden Fall möchte ich sie ihm vorlesen, und wenn ich soweit bin, spielt der Name auf der Innenseite des vorderen Umschlags keine Rolle mehr.

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