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Über Biographien, Ehrlichkeit und Astronauten

Über Biographien, Ehrlichkeit und Astronauten
Über Biographien, Ehrlichkeit und Astronauten
Anonim

Ich bin generell ein großer Fan von Memoiren und Biografien. Ich lese nicht viel von Prominenten (aber wenn Sie ein Fan von Rob Lowes sind und seine beiden nicht gelesen haben, kann ich sie wärmstens empfehlen), aber ich werde zumindest die meisten Memoiren in Betracht ziehen, vorausgesetzt, ich bin daran interessiert Thema. Und von einem Thema kann ich einfach nicht genug bekommen: Astronauten.

ICH LIEBE ASTRONAUTEN. Ich wollte einer sein, als ich jung war (und seien wir ehrlich, ich möchte immer noch einer sein). Mein Mann behauptet, dass der einzige Grund, warum ich ein zweites Date mit ihm hatte, darin bestand, dass sein Onkel Astronaut ist (irgendwie wahr). Ich bin mit Star Trek aufgewachsen und habe vom Weltall geträumt; Ich befriedige sie hauptsächlich dadurch, dass ich alles Mögliche über das Weltraumprogramm lese. Daher Astronautenbiographien und Memoiren.

Es gibt einige GROSSARTIGE Memoiren von Astronauten da draußen. Carrying the Fire: An Astronaut's Journey von Michael Collins, dem dritten Mann auf Apollo 11 (auch bekannt als der Typ, der Neil Armstrong und Buzz Aldrin aus dem Orbit auf dem Mond laufen sehen musste), gilt weithin als einer der besten und für guter Grund. Es ist nuanciert, detailliert, fesselnd und vor allem ehrlich. Für die Space-Shuttle-Ära ist Riding Rockets: The Outrages Tales of a Space Shuttle Astronaut von Mike Mullane erstaunlich. Er beginnt das Buch als dieser großspurige Typ, der, ehrlich gesagt, eher objektiviertals respektiert, die erste weibliche Astronautin, und ich mochte ihn wirklich nicht. Aber WOW, dieses Buch ist gut. Es ist herzlich, zärtlich und ehrlich, und Sie können die Veränderung in Mullane sehen, wenn er seine weiblichen Kollegen kennen und respektieren lernt.

Tragen der Brandschutzhülle Reiten auf Raketen - Mike Mullane

Es gab zwei Adjektive, die ich benutzte, um diese beiden wunderbaren Memoiren zu beschreiben: ehrlich. Denn das wünsche ich mir eigentlich von jeder Memoiren- oder Biografie: eine ehrliche Darstellung einer Person. Es ist in Ordnung, wenn jemand, den ich bewundere, wie ein Astronaut, Fehler hat. Ich wäre schockiert, wenn sie es nicht täten. Aber wenn ich über sie lese, möchte ich die Person kennenlernen und verstehen, die sie sind, Höhen und Tiefen, stolze und beschämende Momente. Das ist für mich der springende Punkt, wenn ich eines dieser Bücher in die Hand nehme.

Im Jahr 2012 haben wir zwei großartige Astronauten verloren: Sally Ride, die erste Amerikanerin im Weltraum, und Neil Armstrong, der erste Mensch, der den Mond betrat. Und natürlich wurden kurz nach ihrem jeweiligen Tod Biografien angekündigt. Beide sollten von angesehenen erfahrenen Journalisten geschrieben werden, die auch enge Beziehungen zu dem Verstorbenen hatten. Und beide sollten in Zusammenarbeit mit Familienmitgliedern, Freunden und Kollegen der Astronauten geschrieben werden.

Es ist immer schwierig, wenn eine Biografie „autorisiert“ist, was beide bei der Ankündigung zu sein schienen. Wenn ein Familienmitglied die Kontrolle über die in Büchern präsentierten Geschichten hat, endet dies oft unaufrichtig,ein Porträt davon zu malen, wie die Person in Erinnerung bleiben soll, und nicht, wer sie tatsächlich war. Während Familienmitglieder in keinem dieser Fälle die Kontrolle hatten, waren Lynn Scherr und Jay Barbree enge Freunde von Sally Ride bzw. Neil Armstrong. Wären diese Biografien authentisch? Würden sie ehrlich sein?

Ich hatte die Gelegenheit, diese beiden Bücher vor der Veröffentlichung zu lesen: Sally Ride: America's First Woman in Space von Lynn Scherr erschien am 3. Juni, während Neil Armstrong: A Life of Flight von Jay Barbree am 8. Juli veröffentlicht wurde. Und lassen Sie mich Ihnen sagen, dass das Lesen dieser Bücher als aufeinanderfolgende Biografien die Augen geöffnet hat, weil die beiden nicht weiter voneinander entfernt sein könnten.

sally ride - lynn scherr

Sally Ride: America’s First Woman in Space beginnt mit der zukünftigen Dr. Ride als junges Mädchen. Es begleitet sie durch die Grundschule und die Sekundarschule bis zum College, wo die zukünftige Astronautin ernsthaft darüber nachdachte, Profi-Tennisspielerin zu werden. Rides Weg zum Astronauten war nicht direkt; Es war nicht immer das, wovon sie geträumt hatte, aber wie Scherr betont, würde sie das später im Leben behaupten, wenn sie Jugendliche inspirieren wollte. Scherr zeigt uns das Mädchen, das Ride war, und wie sie die Frau geformt hat, die Sally werden sollte.

Neil Armstrong: A Life of Flight beginnt, als Neil 21 Jahre alt war, nach einer Liste von Danksagungen (seltsamerweise eine Liste, die am Anfang des Buches sechs Seiten lang ist), die den Leser zu begeistern scheint mit einem Who is Who des amerikanischen Weltraumprogramms und einem rätselhaften Vorwortvon John Glenn, das nur eine halbe Seite einnimmt und Ihnen sagt, worum es in dem Buch geht und wer es geschrieben hat, anstatt irgendwelche persönlichen Details preiszugeben (John Glenn und Neil Armstrong waren lebenslange Freunde, aber Sie würden es aus Glenns Worten nicht wissen). Wir wissen nicht, woher Neil kam und wie er aufgewachsen ist oder ob er Geschwister hatte oder nicht. Anscheinend begann Armstrongs Leben, als er im Koreakrieg Flugzeuge flog.

Scherr fügt sich gelegentlich in die Erzählung von Sally Ride ein, um über ihre Freundschaft zu sprechen. Es ist subtil und gut gemacht und wird erst offenkundig, als Scherr beklagt, dass Ride beschlossen hat, ihre siebenundzwanzigjährige Beziehung zu einer Frau, Tam O’Shaughnessy, selbst vor denen zu verbergen, die ihr am nächsten stehen, einschließlich Scherr. „Ihr Schweigen, dachte ich, war weniger ein Verlust für die Schwulengemeinschaft als für Sally selbst und die um sie herum“(S. 318). Es dient dazu, sowohl zu betonen, wie privat eine Person Ride war, als auch eine Möglichkeit für Scherr, um ihre Freundin zu trauern. Wirklich, es ist wunderschön und subtil gemacht und zeigt uns, dass Ride eine sehr private Person war (wie es diese beiden Astronauten waren), anstatt es immer und immer wieder zu wiederholen.

Neil Armstrong - Jay Barbree

Barbrees Buch besteht jedoch nur aus Zitaten und Geschichten. Es fühlt sich eher wie eine Sammlung von Anekdoten als eine tatsächliche Biografie an. Es hat nicht wirklich einen zusammenhängenden Erzählbogen; Es fühlt sich an wie die Geschichten, die dein Großvater dir erzählen könnte, und springe durch die Zeit hin und her. An einer Stelle listet er alle Zugehörigkeiten und Abschlüsse dervierzehn Astronauten in der Klasse nach Neils. Das ist auch nicht zufällig der Punkt, an dem ich fast aufgehört hätte, das Buch zu lesen. Wie hilft mir die Kenntnis des Fortschritts des Mercury-Programms (an dem Armstrong nicht beteiligt war) oder der Abschlüsse der Astronauten, Neil Armstrong besser kennenzulernen? Die Antwort ist: tut es nicht. Und das ist das Problem mit Neil Armstrong: A Life in Flight und dem fundamentalen Unterschied zwischen Barbrees Buch und dem von Scherr.

Scherrs Buch ist eine Erkundung, ein Versuch, die Frau kennenzulernen und zu verstehen, die Scherr kannte und um die sie sich sorgte. Dabei entdeckt sie einige schwierige Dinge und scheut sich nicht, sie mit dem Leser zu teilen. Sie versteht und respektiert die Person, die das Buch liest, und weiß, dass sie wie sie Sally einfach besser kennenlernen möchte. Zu wissen, dass Ride dazu neigte, Leute einzufrieren, lässt mich sie nicht weniger respektieren; dadurch verstehe ich sie besser.

Barbree hingegen schreibt ein Vermächtnis für seinen alten, geliebten Freund. Er erzählt Geschichten und Anekdoten aus seiner Zeit als Weltraumjournalist (mit Armstrong verbunden oder nicht, und allzu oft sind sie es nicht) und sammelt die Erinnerungen derer, die Neil Armstrong kannten, und teilt seine eigenen. Es ist ein süßer Gedanke und eine angemessene Hommage, aber am Ende ist es keine Biographie. Es hilft dem Leser nicht, diesen Mann besser kennenzulernen oder zu verstehen.

Zwei Biographien, geschrieben in Zusammenarbeit mit denen, die den kürzlich verstorbenen Astronauten am nächsten standen. Aber zwischen ihnen liegen Welten.

Wortspiel beabsichtigt. Heh.

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