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Wer war Virginia Woolf?

Wer war Virginia Woolf?
Wer war Virginia Woolf?
Anonim

Im Jahr 2017 kaufte ich A Writer’s Diary in einer kleinen Londoner Buchhandlung namens Persephone Books (jetzt in Bath). Ich hatte damals keine Ahnung, welche Auswirkungen das auf mich haben würde. Immerhin hatte ich Virginia Woolf gelesen und wusste, dass ich ihre Arbeit genoss. Aber als ich in ihren Tagebüchern stöberte, erwachte Virginia als Frau zum Leben. Sie war witzig, urteilend, leidenschaftlich, fleißig. Ihre Krankheit forderte einen großen, verzweifelten Tribut von ihr. Ihre Arbeit gab ihr Leben. Ihre Freunde waren wild und ihre Verbindungen vernetzt. Von da an würde ich mich systematisch durch ihre Romane und Zeitschriften arbeiten.

Jetzt folgt mir Woolf. Ich höre ihre Worte jedes Mal, wenn ich Wellen sehe, die an einer Küste krachen, oder Licht, das durch die Blätter gesprenkelt kommt. Ich habe ein Stück gestickt, das lautet: „Und auch in mir steigt die Welle auf“, ein Satz aus The Waves. Wenn Sie ihre Tagebücher lesen, können Sie beobachten, wie sie ihre Stimme und ihren Rhythmus entdeckt. Sie haben sie real gemacht, neben mir schwebend, manchmal meine eigenen Gedanken und Fragen lenkend.

Die Freude daran ist, mehr darüber zu erfahren, wer Woolf als wahre Person war und nicht als einfacher Archetyp einer „gequälten Schriftstellerin“, auf den die Leute sie oft reduzieren. Also, wer ist Virginia Woolf? Hier werde ich darüber schreiben, was ich über sie als Frau, Autorin, Person gelernt habe. Die Dinge, die mich überraschten, und die Themen, die ihr Leben durchzogen, von ihrem Handwerk bis zu ihrer Freundschaft, sieEhe zu ihrer Seltsamkeit, ihre Unsicherheiten zu ihrem Tod.

(Inh altswarnungen für Diskussionen über Selbstmord, Depressionen und Angstzustände, sexuelle Übergriffe.)

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Ein Beitrag von Leah Rachel (@whilereadingandwalking)

Ihr Handwerk und wie sie ihre Stimme fand

Um Virginia kennenzulernen, muss man sich vor allem ihre Arbeit ansehen. Das spreche nicht nur ich: Sie können sie fragen. Sie fühlte sich wie sie selbst, wenn sie arbeitete. Sie wiederholte sich selbst und riet anderen oft, dass Arbeit der Punkt sei, das Ding, das einen durchs Leben tragen würde.

Sie schreibt in ihren Tagebüchern von „meine Zäune nehmen“– von ihrer Entschlossenheit, immer zu streben, zu drängen, zu arbeiten; Sie nimmt dies als den Sinn ihres Lebens und drängt andere, Risiken einzugehen, um Arbeit und Glück zu verfolgen, von denen sie dachte, dass sie untrennbar miteinander verbunden sind. „Mein Geist, der durch Angst oder aus anderen Gründen von der Prüfung des leeren Papiers abgelenkt wurde“, sagte sie im Dezember 1919, „ist wie ein verlorenes Kind – das durch das Haus wandert und auf der untersten Stufe sitzt, um zu weinen.“

Virginia beschloss, Schriftstellerin zu werden, als sie noch ein Kind war; Ihre Schwester Vanessa beschloss, Künstlerin zu werden. Als sie aufwuchs, begann sie zuerst, ihre Romane zu rezensieren und dann zu schreiben, von denen der erste 1915 The Voyage Out war. Die späten 1910er Jahre waren entscheidende Jahre. Die Hogarth Press, die sie mit ihrem Ehemann Leonard Woolf leitete, begann zu wachsen; Sie begann ständig zu schreiben und begann 1917, treu Tagebuch zu führen.

Die 1920er Jahre waren ihre produktivste Ära, da sie Mrs Dalloway, To The Lighthouse, Orlando und umfassteEin eigenes Zimmer, aber in den 1930er und frühen 40er Jahren veröffentlichte sie einige ihrer Lieblingsstücke, darunter The Waves, The Years und Between the Acts.

Sie wurde durch Kritik an ihren Romanen angeklagt – während sie an der Veröffentlichung eines ihrer Bücher arbeitete, verspürte sie eine nervöse Angst, nur um sich zu drehen, sobald sie veröffentlicht wurden. Sobald die Kritiker tatsächlich zu sprechen begannen, wurde Virginia daran erinnert, dass sie nur für sich selbst schrieb, jedes Mal wie eine Mini-Wiedergeburt.

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Ein Beitrag der Virginia Woolf Society GB (@virginiawoolfsociety)

Für einen Großteil ihrer Karriere hatte Woolf das Gefühl, dass sie sich in ihrem Schreiben auf ein Ziel zubewegte: eine langsame Bewegung in der Fiktion. Sie hatte das Gefühl, dass dies 1919 mit der Kurzgeschichte „Kew Gardens“begann. Als sie Jacob's Room schrieb, sagte sie: „Für mich besteht kein Zweifel daran, dass ich (mit 40) herausgefunden habe, wie ich anfangen kann, etwas mit meiner eigenen Stimme zu sagen; und das interessiert mich so, dass ich das Gefühl habe, ohne Lob weitermachen zu können.“Der Stil wurde in Mrs. Dalloway und To the Lighthouse weiterentwickelt.

„Mir kam die Idee“, schrieb sie am 28. November, „dass ich jetzt jedes Atom sättigen möchte. Ich meine, alle Verschwendung, Totheit, Überflüssigkeit zu eliminieren: dem Moment ein Ganzes zu geben, was auch immer er beinh altet.“Für Virginia bedeutete die Darstellung der Realität, der wahren Erfahrung der menschlichen Seele so nahe wie möglich zu kommen – einschließlich Gedanken, Empfindungen und der natürlichen Welt um die Person herum, jede „Todheit“zu beseitigen, die durch die Einbeziehung von Dingen entsteht, die „nicht“Sie gehören nicht dem Augenblick.“„Warum etwas zugeben, das keine Poesie ist -damit meine ich gesättigt?“Es war ihr klassischer Stil, eine Art Dampf des Bewusstseins, der ihren Charakteren eine Tunneltiefe verlieh, einschließlich flüchtiger Bilder und verschwommener Gedanken, und versuchte, einen erlebten Moment einzufangen – einen Wirbel aus Bildern und Empfindungen und Gedanken.

Titelbild von The Waves von Virginia Woolf

Sie hatte das Gefühl, endlich ihre Stimme gefunden zu haben, endlich dieses Ziel in Angriff genommen zu haben, in The Waves. Im Februar 1931 schrieb sie, dass sie „diese Flosse in der Wasserverschwendung eingefangen hat, die mir über den Sümpfen aus meinem Fenster in Rodmell erschien, als ich zum Ende von To the Lighthouse kam. “Sie fühlte, dass sie endlich die Freiheit und Kühnheit ihres Geistes eingefangen hatte. „Ich glaube, ich bin dabei, endlich die exakten Formen zu verkörpern, die mein Gehirn enthält“, schrieb sie, „Was für eine lange Mühe, diesen Anfang zu erreichen – wenn The Waves mein erstes Werk in meinem eigenen Stil ist!“Dieses epische, wirbelnde Buch – mein Lieblingsbuch von ihr – war ihr erstes, in dem sie das Gefühl hatte, das erreicht zu haben, worauf sie hingearbeitet hatte.

Ihr wilder Freundeskreis

Das berühmte Londoner Bloomsbury-Set war eine Gruppe intelligenter und lebhafter Menschen, von denen die meisten mit der Literatur- oder Kunstwelt verbunden waren. Sie teilten einen gewissen Mangel an Respekt vor Tradition und Bräuchen, vor „traditioneller“Moral und ein Misstrauen gegenüber der Begeisterung und Meinung der Bevölkerung.

Aber was diese Gruppe tatsächlich zusammenhielt, war eine Kerngruppe von Freunden. Der Bruder von Virginia und Vanessa, Thoby Stephen, ging mit Lytton Strachey, Saxon Sydney-Turner, Clive Bell und Leonard Woolf nach Cambridge. Clivewürde Vanessa heiraten; Lytton würde Virginia einen Heiratsantrag machen, aber sie würden nicht verheiratet sein und stattdessen für den Rest ihres Lebens enge, unzertrennliche Freunde bleiben. Saxon konnte langweilig sein, Clive konnte Virginia endlos frustrieren, es gab Verleumdungen und Klatsch, Eifersucht und Verlangen, aber die Freundschaften blieben bestehen, und um sie herum wuchs die Clique, die Bloomsbury sein würde, zu der Persönlichkeiten wie T.S. Eliot und E. M. Forster kommen rein und raus.

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Ein Beitrag der Virginia Woolf Society GB (@virginiawoolfsociety)

Virginia erzählt eine Menge von diesem Klatsch in ihren Tagebüchern. Berichten zufolge war sie selbst eine Art Klatsch, die sie manchmal in Schwierigkeiten mit Freunden brachte, wenn sie Gerüchte oder Geschichten an jemanden weitergab, von dem sie es nicht sollte. In ihren Tagebüchern verwendet sie rücksichtsloses Snark, und ihr manchmal snobistisches und scharfes Beobachtungsauge macht ihre Geschichten über ihre Freundesgruppe lustig, trocken und witzig – ihre rückständigen Komplimente und wilden Beleidigungen können ziemlich lustig zu lesen sein.

Und um fair zu sein, es gab eine Menge Klatsch und Tratsch. Ihre Freunde verstrickten sich in Dreiecksbeziehungen. In ihrem ersten Tagebuch erzählt Virginia, wie Saxon Sydney-Turner sich für Barbara einsetzte, während sie zugab, dass sie auch bei Nick bleiben würde; Ihre polyamore Beziehung konnte kompliziert werden, genoss aber eine ganze Weile eine gewisse Stabilität. Roger Fry, ein Kunstkritiker und Maler, verliebte sich in Vanessa, eine Liebe, die auf Gegenseitigkeit beruhte, aber später zu einer lebenslangen Freundschaft verschmolz. Duncan Grant, ein bisexueller Maler, war Vanessas lebenslanger Partnertrotz ihrer Ehe mit Clive Bell; Clive wiederum hatte viele Liebhaber, darunter Mary Hutchinson; beide wussten von den Partnern der anderen und es war ihnen meistens egal. Lytton Strachey hatte eine romantische, aber nicht sexuelle Beziehung mit Dora Carrington, die Ralph Partridge heiraten würde, den Lytton schätzte und mit dem er eine sexuelle Beziehung hatte.

Als Vanessa eine Tochter namens Angelica zur Welt brachte, ein Mädchen, das Duncans Tochter war, aber von Clive Bell als seine eigene akzeptiert wurde, erklärte Duncans Liebhaber David Garnett („Bunny“), dass Angelica 46 Jahre alt sein würde, wenn sie 20 Jahre alt wäre, und: "Ich denke daran, es zu heiraten … wird es skandalös sein?" Zum Entsetzen ihrer Eltern heiratete David 1942 Angelica, die erst später herausfand, dass er zum Zeitpunkt ihrer Geburt der Liebhaber ihres leiblichen Vaters gewesen war.

All dies sind wohlgemerkt nur Beispiele. Der Punkt ist, dass Virginias Freunde queer, dramatisch waren und offene Beziehungen, queere Verstrickungen, emotionale Trennungen hatten und in einem Netz aus Drama, Brüskierung und Kritik lebten. Bindungen wurden oft als sachlich betrachtet, und sie waren größtenteils nicht daran interessiert, die Ehe monogam zu h alten.

Ihre glückliche Ehe - und ihre Schwierigkeiten

Virginia und Leonard würden am 10. August 1912 heiraten, nachdem sie mehrere Monate lang gezweifelt hatte, ob sie annehmen sollte. Sie hatten vorher mehr oder weniger mit einigen anderen Mitgliedern des Bloomsbury-Sets zusammengelebt. Er war Schriftsteller und Sozialreformer.

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Ein von Charleston geteilter Beitrag (@charlestontrust)

Lytton Strachey hatte tatsächlichermutigte Leonard, ihr sofort einen Vorschlag zu machen, nachdem sein eigener Vorschlag durchgefallen war. Leonard schlug mehrmals vor, bevor sie ja sagte. Sie war besorgt darüber, wie die Ehe Frauen in der Gesellschaft einzuschränken schien.

Außerdem war sie dem Sex mit Männern abgeneigt, weil sie als Kind von zwei ihrer Halbbrüder missbraucht wurde, ein Trauma, das in ihren Memoiren von 1939 dokumentiert ist. Sie sprach auch darüber, wie oft Kindesmissbrauch in Familien stattfindet, was 1920 umstritten war. Während der Einfluss, den dies auf Virginias Sexualleben hatte, diskutiert wurde, spielt ihre Erfahrung als Überlebende dieses Missbrauchs wahrscheinlich eine Rolle warum sie die Idee, Sex mit Männern zu haben, nicht mochte.

Sie hat Leonard in einem Brief unverblümt gesagt, dass sie keinerlei körperliche Anziehungskraft auf ihn hat. Aber gleichzeitig liebte sie ihn und er machte sie glücklich. Am Ende sagte sie ja.

Es würde sicherlich Schwierigkeiten geben. Ein Jahr nach ihrer Heirat unternahm sie einen Selbstmordversuch mit einer großen Dosis Verona, und die Ärzte sagten ihr, dass es aufgrund ihrer Geisteskrankheit keine gute Idee wäre, Kinder zu haben. Trotz ihrer Abneigung gegen Sex mit Männern war die Erkenntnis, dass sie keine Kinder haben konnte, immer noch schwer für sie zu ertragen. Sie akzeptierte es, aber es zerrte ab und zu ihr ganzes Leben lang an ihr.

Das waren die Schwierigkeiten. Aber es wäre ein Fehler anzunehmen, dass der Mangel an Sex einen Mangel an Liebe bedeutet. Ihre Ehe, eine geistige Partnerschaft, würde sich als äußerst stark erweisen. Er war ihr Redakteur, Resonanzboden und Stabilität. Sie vertraute darauf, dass er der erste Leser von waralle seine Romane und schätzte seine Meinung. Er war ihr geerdetes Zentrum im Kern einer Welt, die oft chaotisch war, oft Krieg führte und in der ihre Geisteskrankheit oft aufkommen konnte; er ermutigte sie zu Ruhe und Frieden, manchmal zu ihrer Frustration. Er war unglaublich fürsorglich.

Sie waren auch Geschäftspartner - 1915 zogen sie ins Hogarth House und begannen unter der Hogarth Press zu veröffentlichen. Es begann als eine Art Hobby, wurde aber zu einem ernsthaften Geschäft, bis zu dem Punkt, an dem Virginia 1938 ihr Interesse an dem Geschäft aufgab, um sich auf das Schreiben zu konzentrieren, und die Führung Leonard Woolf und John Lehmann überließ.

Die Presse, die als buchstäbliche Handpresse in ihrem Esszimmer begann, veröffentlichte zwischen 1917 und 1946 527 Titel, darunter Werke wie Woolfs eigene Romane, The Waste Land von T.S. Eliot und Arbeiten von Katherine Mansfield, Vita Sackville-West, E. M. Forster, Clive Bell und Roger Fry. Sie veröffentlichten auch 29 Übersetzungen, insbesondere aus dem Russischen, darunter Werke von Dostojewski, und die erste Übersetzung des Gesamtwerks von Sigmund Freud. (The Hogarth Press wurde 2011 neu aufgelegt und druckt heute unter Penguin UK und Random House in den USA.)

Virginia und Leonard lebten in ein paar Häusern, alle geliebt, aber keines so sehr wie Monk’s House in Rodmell, Sussex. Ihre Zeit dort füllte Virginias Seele jedes Jahr wieder auf und ermöglichte ihnen, in den Frieden zu entkommen. Sie würde dort schreiben. Sie würden lesen. Sie würden gärtnern, und sie würde knusprige Brotlaibe backen. Sie liebte das gesellschaftliche Zentrum Londons, aber Monk’s House war ihr Zufluchtsort. VielWie dieses Haus war Leonard Woolf eine Quelle der Kameradschaft und Beständigkeit für Virginia, die von unschätzbarem Wert war. In ihrer letzten Notiz an Leonard vor ihrem Tod schrieb Woolf: „Ich glaube nicht, dass zwei Menschen glücklicher hätten sein können als wir.“

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Ein Beitrag von Monks House NT (@monkshousent)

Queerness, Liebhaber und vor allem - Vita

Während ihre Ehe sehr glücklich war, war das Bloomsbury-Set nicht für Monogamie bekannt. Virginia hatte mehrere Flirts, wenn nicht mehr, mit Männern und Frauen. Wenn ich als pansexuelle Frau ihre Tagebücher lese, scheint es mir, als ob Schwärmereien aus der Seite herausspringen, ebenso wie direktere Momente, wie wenn Mary Hutchinson sie auf der Treppe küsst und ihr „ins Ohr schnurrt“; Woolf hatte Flirts mit Sibyl Colefax und Lady Ottoline Morrell, einigen der jungen Frauen, die bei Hogarth Press arbeiteten, sowie mit jungen Männern, darunter Raymond Mortimer, Ralph Partridge, Stephen Spender und andere.

Viele aus dem Bloomsbury-Set waren queer. Homosexualität war damals ein Straftatbestand. 1921 stimmte der Gesetzgeber dafür, „sexuelle Handlungen grober Unanständigkeit“zwischen Frauen zu kriminalisieren, aber es wurde nicht verabschiedet (der Gesetzgeber befürchtete, dass dies Frauen dazu ermutigen würde, es zu erforschen). Trotzdem gingen viele ihrer Freunde offen mit ihrer Sexualität um, zumindest in ihrer Gruppe. Und während Versuche, zu entscheiden, „wie queer“Virginia Woolf ist, aufgrund der Art von Beweisen, die wir haben, und der Tatsache, dass unsere Labels in ihrem Kreis nicht präsent waren, weitgehend unmöglich sind, scheint es klar, dass sie sich zumindest zu ihr hingezogen fühlte Frauen in einigenMode.

Also kann es lustig sein, Widerstand gegen die Interpretation von Virginia Woolfs Romanen als queer zu sehen, obwohl tatsächlich so viele ihrer Freunde und Familie offen queer waren. Es gibt Frauen in ihren Romanen, die beim Gedanken an andere Frauen leuchten, Männer, die an niemanden denken können außer an ihre ehemalige Klassenkameradin. Queer Love schlängelt sich durch ihre Romane, sanft und wahr.

Orlando Virginia Woolf-Cover

Orlando ist bekanntermaßen queer. Es war ein „Witz“oder eine Satire, ein Angriff auf die traditionelle Vorstellung, dass Geschlecht tief verwurzelt oder biologisch ist. Virginia zeigte Orlando, wie er als kleiner Junge die Pronomen „he/him“für ihn verwendete, etwas dazwischen wurde, indem sie „they/they“verwendete, und dann eine Frau „wurde“, indem sie die Pronomen „she/her“verwendete. Es ist eine vielleicht magische Verwandlung, da Orlando später eine leibliche Mutter wird; aber es ist nicht weniger wundersam oder radikal dafür. Virginia zeigt, dass Orlando nach nur einem Tag als Person im Körper einer Frau draußen in der Welt so von Geschlechternormen beeinflusst wurde, dass sich ihr Verh alten und ihre Art, sich in der Welt zu bewegen, völlig verändert haben.

Aber, und das ist wichtig, als Orlando in dem Heim ankommt, in dem sie aufgewachsen ist, erkennen alle Mitarbeiter sie sofort. Sie ist ohne Frage dieselbe Person. Es wird manchmal als der erste Roman über eine transsexuelle Person angesehen, und ich erinnere mich, wie meine Kommilitonen im College davon begeistert waren, wie darin Pronomen und Geschlecht diskutiert wurden.

Im Jahr 1927 schrieb Virginia, dass Orlando „auf Vita basierte“. Vita Sackville-West war eine bisexuelle Frau, die unter anderem einmal hatteals Mann verkleidet, um mit ihrem Geliebten davonzulaufen; Einige schlagen heute vor, dass sie auch geschlechtsspezifisch war. Orlando war in vielerlei Hinsicht eine Liebeserklärung an Vita. Virginia schrieb tatsächlich an Vita und bat sie wegen der Art der Arbeit um Erlaubnis, und Vita antwortete: „Mein Gott, Virginia, wenn ich jemals begeistert und verängstigt war, dann vor der Aussicht, in die Form von Orlando projektiert zu werden.“(Der Roman wurde gemischt aufgenommen – Vitas Mutter zum Beispiel war entsetzt.)

Vita war vielleicht Virginias berühmteste Bindung und ihre stärkste. Vita war zehn Jahre jünger als Woolf. Sie war schon in jungen Jahren frustriert, dass sie Knole, ihren Stammsitz, aufgrund ihres Geschlechts nicht erben konnte. Aristokratisch war sie etwas abseits von Woolfs üblicher Bloomsbury-Gesellschaft. Sie war mit dem Diplomaten Harold Nicholson verheiratet, der während seiner gesamten Ehe auch gleichgeschlechtliche Affären hatte. Vita verursachte Skandal um Skandal, als sie 1917 mit der Geliebten Violet Trefusis nach Europa floh, und danach noch einige Male.

Sie lernte Virginia 1922 kennen und sie kamen sich immer näher. Vita fühlte sich von Virginias Intelligenz und Charme angezogen. Vita gab Virginia das Gefühl, geschätzt und verehrt zu werden, und Vita feierte Frauen und entfachte einen feministischen Schub für Virginias Arbeit, zu der sie bereits berufen worden war. Leonard hatte nichts gegen ihre Beziehung, und sie wuchs langsam, aber stetig. Virginia war sich auf Anhieb nicht sicher, was sie von diesem „Sapphisten“h alten sollte, der „vielleicht ein Auge auf mich hat, obwohl ich alt bin.“

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Ein von Charleston geteilter Beitrag (@charlestontrust)

Aber ihreBriefe, ihre Schriften, zeigen liebe Liebe. Schon früh schreibt Vita ihrem Mann: „Liebling, ich habe mein Herz verloren.“Virginia schreibt ihr: „Ja, ja, ich mag dich. Ich habe Angst, das stärkere Wort zu schreiben.“In ihrem Tagebuch: „Bin ich in sie verliebt? Aber was ist Liebe?“Vita schrieb 1925 ihrem Mann: „Ich bin mit ihr ins Bett gegangen.“An anderer Stelle schrieb sie ihm, Virginias Witz ausgesetzt zu sein, sei, als würde man ihren Kopf an einen Schleifstein h alten – sie sagte dies in einem Tonfall der Freude. 1926 schreibt Vita an Virginia: „Ich werde zu einer Sache, die Virginia will. Du hast meine Verteidigung zerstört.“

Die beiden Frauen bewunderten und respektierten einander enorm. Woolf war neidisch und verliebt in Vitas Selbstvertrauen, Präsenz und Wesen; Vita mit Woolfs Schreiben, ihrem Genie, ihrem Witz. Vita veröffentlichte ihre Bücher bei Hogarth, und damals waren sie beliebter als die von Virginia: Dazu gehörten The Edwardians und All Passion Spent, beides großartige Bestseller. Und da war natürlich Orlando. Sie unterstützten sich gegenseitig bei ihrer Arbeit, und Vita half Virginia, ihre Krankheit auf neue Weise zu bewältigen.

Sie würden sich später voneinander trennen. Vita hatte während ihrer Zeit mit Virginia andere Liebhaber gehabt, aber um 1927 herum wurde ihre Beziehung immer mehr zu einer Sehnsucht. Sie hörten 1929 auf, zusammen zu sein, blieben aber gute Freunde und besuchten sich oft.

Im Jahr 1940 schrieb Virginia in einem meiner liebsten und traurigsten Briefe an Vita: „Es ist vollkommen friedlich hier – sie spielen Boule – ich würde einfach Blumen in dein Zimmer stellen. Und da sitzt du mit demBomben fallen um dich herum. Was soll man sagen – außer, dass ich dich liebe und diesen seltsam ruhigen Abend durchstehen muss, in dem ich daran denke, dass du alleine da sitzt.“Und sechs Tage vor ihrem Tod schrieb Woolf ihr: „Du hast mir so viel Freude bereitet.“

Ein Tod, der sie nicht definieren sollte

Es ist bekannt, dass Virginia Woolf am 28. März 1941 ihre Manteltaschen mit Steinen füllte und in den Fluss Ouse ging. Ihre Leiche wurde am 18. April gefunden. Sie hatte eine an Leonard adressierte Nachricht hinterlassen. Sie wurde im Garten von Monk’s House begraben.

Der Tod ist tragisch, und der Tod durch Selbstmord ist es sicherlich. Aber ich habe oft festgestellt, dass Woolfs Tod so mythologisiert wird, dass er zu sehr im Mittelpunkt ihrer Geschichte steht.

Ja, sie hatte ihr ganzes Leben lang mit Depressionen und Angstzuständen zu kämpfen. Einige haben angedeutet, dass ihre Erfahrung, als Kind missbraucht zu werden, mit ihrer Krankheit verwoben ist. Sie litt unter „Kopfschmerzen“, intensiven Attacken, die sie völlig außer Gefecht setzten und sie zum Zusammenbruch brachten. Ihr Tagebuch hat viele solcher Lücken. Mehr als einmal versuchte sie Selbstmord. Ihr erster Zusammenbruch war nach dem Tod ihrer Mutter gewesen, und frühe Todesfälle verfolgten sie ihr ganzes Leben lang.

Ihr Tod folgte auf ein schmerzhaftes Jahrzehnt, das mit dem Tod von Lytton Strachey und Roger Fry begann. Nachdem sie The Years 1936 beendet hatte, war sie zusammengebrochen. 1937 starb Vanessas ältester Sohn im Alter von 29 Jahren. Virginia war arbeitsunfähig, nachdem sie Between the Acts beendet hatte. Als Pazifistin traf sie der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs hart, und dann zerstörte der Blitz ihr Haus in London und das Studio ihrer Schwester. Ihre Biografievon Freund Roger Fry wurde kühl empfangen. Ihre geistige Gesundheit begann zu leiden.

Man kann sicherlich auf die Hinweise auf Tod und Selbstmord in ihren Büchern hinweisen. Sie sind da: Sie hat oft gekämpft. Im Mai 1932 schrieb sie: „Was für eine unglaubliche Fähigkeit ich besitze, intensiv zu fühlen – jetzt, seit wir zurück sind, bin ich zu einem Ball verkorkst; kann nicht in Schritt kommen; kann die Dinge nicht zum Tanzen bringen; sich schrecklich losgelöst fühlen; Jugend sehen; sich alt fühlen; nein, das ist nicht ganz passend: frage mich, wie ein Jahr oder so vielleicht auszuh alten ist. Denke, doch die Menschen leben … Und meine Augen tun weh: und meine Hand zittert.“

Aber ihr Tod ist so mythologisiert, dass ich sie oft auf das Klischee einer „unruhigen Schriftstellerin“reduziert sehe. Sie war so viel mehr - was wäre, wenn wir uns verschiedene Passagen ansehen würden?

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Ein Beitrag von Marko Gilmor (@the_gilmore_library)

Im Januar 1932 schrieb Virginia, dass sie vier weitere Romane schreiben wolle, und sagte: „Können wir mit weiteren 20 Jahren rechnen? …manchmal habe ich das Gefühl, dass ich bereits 250 Jahre gelebt habe, und manchmal, dass ich es immer noch bin jüngste Person im Omnibus.“Im Januar 1932 schrieb sie: „Dieses Tal der Verzweiflung soll mich nicht verschlingen, das schwöre ich.“

Am 11. Oktober 1929 schrieb sie: „Hier ist etwas zu kämpfen; und wenn ich früh aufwache, sage ich mir Kämpfe, kämpfe. Wenn ich das Gefühl spüren könnte, würde ich es tun; das Gefühl des Singens der realen Welt, wenn man durch Einsamkeit und Stille aus der bewohnbaren Welt vertrieben wird; das Gefühl, das mir überkommt, auf ein Abenteuer verpflichtet zu sein … Und dieses seltsame Ross, das Leben, ist echt.“

Ich habe es vorhin erwähntdass The Waves der Roman ist, in dem Virginia endlich das Gefühl hatte, zu ihrem Stil gekommen zu sein, zu dem, was in ihrem Kopf lebte. In diesem spektakulären Roman gibt es viele Hinweise auf Verzweiflung und einen leisen Hinweis auf einen Selbstmord. Aber es gibt auch sein kultigstes Zitat, mit dem das Buch endet.

“Und auch in mir steigt die Welle auf. Es schwillt an; es wölbt seinen Rücken. Ich spüre wieder eine neue Sehnsucht, etwas erhebt sich unter mir wie das stolze Pferd, dessen Reiter es erst anspornt und dann zurückzieht. Welchen Feind sehen wir jetzt gegen uns vorrücken, Sie, auf dem ich jetzt reite, während wir auf diesem Pflaster stehen und scharren? Es ist der Tod. Der Tod ist der Feind. Es ist der Tod, gegen den ich reite … Gegen dich werde ich mich stürzen, unbesiegt und unnachgiebig, o Tod!“

Trotz aller Widrigkeiten und trotz ihrer Krankheit lebte Virginia Woolf 59 Jahre. Sie lebte und liebte 59 Jahre lang, drückte und brach gegen ein Ufer und bestand darauf, irgendwie zu leben. Anstatt sie als diese seltsame, selbstmörderische Frau zu betrachten, stellen Sie sie sich so vor: als eine kämpfende Frau, eine Frau, die sich ständig gegen den Tod wehrte, ihn bekämpfte und ein beharrliches, festes Körnchen Hoffnung in ihren Händen hielt in Form von ein Stift.

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